Poussé au travail du sexe par le désespoir et la pauvreté – DW – 20/01/2023

Poussé au travail du sexe par le désespoir et la pauvreté – DW – 20/01/2023


« Derrière la façade polie d’un client bien habillé peut se cacher un monstre », a déclaré une travailleuse du sexe moldave. Elle sait de quoi elle parle; elle travaille dans une rue du nord de la Moldavie, où DW l’a rencontrée ainsi que deux de ses collègues.

Les femmes ont décrit à quel point le travail est dangereux : « Ils ont pendu Mariana et noyé Natasha. Je ne me souviens pas exactement comment Iulia est morte », a déclaré l’une d’entre elles. « Ils ont battu Tanea à mort. Son corps a été retrouvé au bord d’une route de campagne. Le corps d’une autre travailleuse du sexe a été jeté dans un canal. Lorsqu’il a été retrouvé, elle ne pouvait être identifiée que par ses vêtements. »

La République de Moldavie, une ancienne république soviétique, est l’un des pays les plus pauvres d’Europe et compte moins de trois millions d’habitants. Environ un tiers des 15 800 travailleuses du sexe du pays exercent leur métier dans la capitale, Chisinau. Il n’y a pas de statistiques sur les travailleurs du sexe masculins.

Carte montrant la République de Moldavie et la Transnistrie

La prostitution est illégale en Moldavie, de sorte que les femmes ne peuvent compter sur aucune sorte de protection gouvernementale. Au contraire, si les autorités découvrent comment elles gagnent leur argent, les femmes sont condamnées à une amende comprise entre 88 € et 118 € (95-128 $).

Peur, violence et humiliation

Les travailleuses du sexe ont parlé à DW de peur et d’humiliation, affirmant qu’elles étaient souvent poursuivies par des policiers la nuit. Les « Johns » qui paient pour leurs services les dégradent, les battent et les maltraitent souvent. La plupart de ces femmes disent qu’elles se sont lancées dans le commerce du sexe en désespoir de cause, car c’était le seul moyen de nourrir leur famille et de survivre.

La « Calea Basarabiei », dans la capitale de la Moldavie, Chisinau, traverse un parc industriel. Sur un tronçon de 5 kilomètres (3 miles), des travailleuses du sexe attendent des deux côtés de la route des clients potentiels. Les femmes ont réparti la route entre les différents groupes qui y travaillaient.

Les nouveaux arrivants ne sont pas toujours les bienvenus : « Nous sommes vieux, 36 voire 46 ans, et les hommes qui viennent ici pour le sexe choisiraient toujours les plus jeunes, alors nous chassons les jeunes femmes », a déclaré une femme qui a été une travailleuse du sexe. depuis plus de 20 ans.

En Moldavie, le sexe peut se faire pour seulement 5 €

Elle a dit que depuis le début de la guerre en Ukraine, plusieurs groupes de femmes ukrainiennes sont apparues dans les rues de Chisinau, mais qu’elles ont des proxénètes. « Et ils ne travaillent que la nuit, toujours au même endroit. »

D’autres ont confirmé que le travail du sexe en Moldavie aujourd’hui n’est généralement pas organisé par des proxénètes, mais que les femmes travaillent de manière indépendante et négocient les prix directement avec les clients.

Une travailleuse du sexe parle à l'occupant d'une voiture à travers une fenêtre ouverte au bord d'une route
De nombreuses travailleuses du sexe aimeraient avoir la chance de gagner leur vie différemment Image: Violeta Colesnic

Alors que les escortes de luxe gagnent plusieurs centaines d’euros la nuit, les femmes qui travaillent dans la rue gagnent entre 10 et 25 € par client. Plus la ville est petite, plus les tarifs sont bas : Dans une ville de 30 000 habitants, les tarifs peuvent descendre jusqu’à 5 €.

Discrimination et irrespect

Une travailleuse du sexe au début de la quarantaine a déclaré que c’est particulièrement difficile dans les petites villes – et pas seulement à cause des bas prix : « Tout le monde a une opinion négative des femmes comme moi et nous traite mal. J’ai été arrêtée et j’ai dû payer amendes. La police sait ce que je fais. Elle a poursuivi en disant que c’est particulièrement dur pour ses enfants : « A l’école, dans la cour entre les préfabriqués, ou en jouant, ils sont nargués parce que leur mère est une prostituée. »

Une enquête récente menée en Moldavie illustre le niveau de discrimination auquel sont confrontées ces femmes : 88 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles ne voudraient même pas être à proximité d’une personne qui se livre au travail du sexe.

Ces femmes s’engagent dans ce travail simplement parce qu’elles n’ont pas d’autre choix, pas d’autre moyen de gagner leur vie : « Beaucoup de gens pensent que la prostitution est l’un des moyens les plus faciles de gagner de l’argent », a-t-elle déclaré. « Celui qui dit cela n’a aucune idée à quel point il est difficile pour une femme qui vend son corps de retrouver son équilibre physique et mental. »

Ce dont elle a besoin, a dit une femme, c’est d’avoir une chance de gagner sa vie d’une manière différente. « Tout le monde nous traite de manière irrespectueuse, ils nous voient comme quelque chose de sale et de dégoûtant. Parfois, nous sommes traités encore plus mal que des criminels qui tuent d’autres personnes. »

Mener une double vie

En plus des femmes qui marchent dans les rues, il y a les soi-disant « filles d’appartement » qui offrent leurs services à leur domicile ou au domicile du client. Bon nombre d’entre elles sont des étudiantes ou des femmes mariées qui ne veulent pas que leurs proches sachent qu’elles travaillent dans le commerce du sexe et qui ont peur que cela se produise. Néanmoins, aucun d’entre eux ne veut renoncer au revenu stable qu’il apporte.

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Diane est l’une d’entre elles. Elle a deux enfants et son mari est au chômage. Elle a un emploi stable et fait souvent des heures supplémentaires rémunérées, mais les 172 € qu’elle ramène à la maison à la fin du mois ne suffisent tout simplement pas pour une famille de quatre personnes.

C’est pourquoi elle s’est tournée vers le travail du sexe : « Je ferais n’importe quoi pour empêcher mes enfants d’avoir faim », dit-elle. « Je mène une double vie, personne ne connaît la seconde. Je suis encore très présente dans la vie de mes enfants, je suis une bonne mère. »

De nombreux travailleurs du sexe ont subi des violences sexuelles dans leur jeunesse

Selon une étude de l’organisation non gouvernementale (ONG) Act for Involvement, environ la moitié de toutes les travailleuses du sexe à Chisinau ont été victimes de violences sexuelles dans leur enfance ou leur jeunesse. Olga, travailleuse du sexe depuis 26 ans, a déclaré avoir été violée par le mari de son professeur à l’âge de 12 ans. Elle dit qu’elle a gardé la bouche fermée parce que le violeur l’a menacée de mort si elle en parlait à qui que ce soit. « Je n’ai rien dit parce que j’avais trop peur. C’est comme ça que j’en suis venue à coucher avec des hommes pour de l’argent… »

Selon le Programme commun des Nations Unies sur le VIH/sida (ONUSIDA), 2,7% des travailleuses du sexe dans le pays sont infectées par le VIH. Une ancienne escorte de luxe a déclaré que des dignitaires moldaves, des hommes d’affaires prospères, des maires et des politiciens avaient tous payé ses services. Elle ne sait pas lequel d’entre eux l’a infectée par le VIH.

Stock photo d'une travailleuse du sexe à Victoria, Londres
Bien que certaines travailleuses du sexe aient peur que les gens découvrent ce qu’elles font, elles ne veulent pas renoncer au revenu stable que leur travail leur procure.Image : picture-alliance/empics/Y. Mok

Elle a perdu ses clients et sa seule source de revenus lorsqu’elle a été infectée. Par désespoir et pauvreté, elle a commencé à échanger des services sexuels contre de la nourriture. Plus tard, elle est devenue alcoolique et s’est retrouvée une fois à l’hôpital avec une intoxication alcoolique. Son plus grand regret est d’avoir abandonné l’école de médecine lorsque l’on lui a proposé de se prostituer.

Amendes pour prostitution

Certaines femmes paient des amendes pour prostitution. D’autres, comme Larisa, travailleuse du sexe depuis 26 ans, peuvent les éviter. Larisa est originaire de la région de Transnistrie, qui s’est séparée de la Moldavie en 1992 avec le soutien de la Russie. Comme elle n’est pas titulaire d’un passeport moldave, elle n’a pas à payer de telles amendes.

Pour Iraida, en revanche, les amendes sont un vrai problème : elle en a déjà payé plus de 200. Bien qu’elle soit enceinte de huit mois, elle travaille toujours. Iraida a déjà deux enfants et son mari purge une peine de prison pour trafic de drogue. « Il sera à l’intérieur pendant 7 à 15 ans », a-t-elle dit, « donc je dois subvenir aux besoins des enfants toute seule. »

De nombreuses travailleuses du sexe de différentes villes moldaves ont également exprimé leur choc face au nombre croissant de mineurs dans les rues. « Les plus jeunes filles n’ont que 12 ans », a déclaré une travailleuse du sexe. « La police est au courant, les travailleurs sociaux le sont probablement aussi, mais personne ne lève le petit doigt pour les secourir. » Elle fait une pause, puis continue pensivement, « Je pense que les hommes devraient aussi avoir quelques principes moraux de base… »

Cet article est le résultat d’une recherche approfondie et de longue haleine menée par une équipe de journalistes de la République de Moldavie qui comprenait la correspondante de DW Violeta Colesnic à Chisinau. Les journalistes se sont entretenus avec plus de 40 travailleuses du sexe de diverses villes et villages du pays. Il a été initialement publié en roumain.

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