Pourquoi les Cowboys doivent se séparer d’Ezekiel Elliott

Pourquoi les Cowboys doivent se séparer d’Ezekiel Elliott


Lorsque les Cowboys de Dallas ont sélectionné Ezekiel Elliott avec le quatrième choix au total lors du repêchage de la NFL 2016, cela a suscité beaucoup de discorde. D’une part, il était le porteur de ballon le plus talentueux sortant du repêchage et il s’intégrerait bien dans une attaque conçue pour la course. Mais d’un autre côté, il était porteur de ballon. Les équipes n’investissent généralement pas un capital de projet élevé dans un poste si facilement interchangeable et où des talents comparables peuvent être trouvés plus tard dans le projet.

Elliott a frappé le sol en courant. Il a accumulé plus de 1 600 verges au cours de sa saison recrue, dont 15 touchés au sol. Il est venu à six mètres des 2 000 mètres de mêlée. Sa moyenne de 108,7 verges par match était assez bonne pour lui valoir la première équipe All-Pro en tant que recrue de 21 ans. L’avenir s’annonçait radieux pour lui.

Les Cowboys ont continué à s’appuyer fortement sur Elliott alors qu’il avait en moyenne plus de 20 tentatives au sol par match au cours de chacune de ses trois premières saisons et avait un total de plus de 4 000 verges au sol sur trois ans. La dépendance à l’égard de Zeke a fait clignoter le front office en premier lorsque Elliott a résisté avant la saison 2019 à la recherche d’un accord à long terme. L’équipe et Zeke ont finalement convenu d’une prolongation de 90 millions de dollars sur six ans juste avant le début de la saison régulière.

Encore une fois, une telle décision de l’organisation des Cowboys a suscité beaucoup de consternation. Sa production était excellente, mais il y avait tellement de données historiques qui indiquaient que les porteurs de ballon finissaient par s’user et pourquoi devrions-nous croire qu’Elliott allait être l’exception à la règle ? Et il s’avère qu’il ne l’est pas.

Zeke est un joueur fougueux et compétitif qui mettra tout en œuvre sur le terrain pour son équipe de football, mais la passion et l’engagement ne peuvent défier la physique du corps humain. Les vêtements d’Elliott ont été exposés. Ses verges par match avaient diminué chaque année où il était dans la ligue. Laissez cela couler un peu. Chaque. Seul. Année.

Voici ses statistiques de course avec l’aimable autorisation de Pro Football Reference.

Référence du football professionnel

Les Cowboys ont sagement renoncé à son utilisation, ce qui aurait dû être facile à faire avec l’ajout de Tony Pollard en 2019. Après une moyenne de plus de 20 tentatives par match au cours de ses trois premières saisons, ses tentatives sont tombées à 18 (2019), puis 16. (2020), puis au 14 (2021). Il a fait en moyenne 15,4 tentatives par match la saison dernière. Non seulement son utilisation a chuté, mais son efficacité aussi. Ses verges par tentative sont progressivement passées de 5,1 sa saison recrue à 3,8, le pire de sa carrière cette année. De plus, l’efficacité d’Elliott a considérablement chuté au fil de la saison.

Référence du football professionnel

Il convient de noter que le jeu de course en général a diminué lorsque Terence Steele a été perdu pour la saison, mais il est clair que Tony Pollard apporte encore plus de jus à l’attaque. S’ils devaient choisir l’un ou l’autre, la décision à ce stade est plutôt facile. C’est Tony Pollard.

Avant d’aller plus loin, parcourons le contrat actuel d’Elliott. Il est important d’indiquer qu’il a déjà reçu tout son argent garanti. Il n’a aucun Nouveau l’argent qui lui arrive à moins qu’il ne soit sur une liste de la NFL à l’avenir. Son salaire de base pour les années suivantes est indiqué ci-dessous en bleu (numéros de plafond avec l’aimable autorisation de spotrac).

Un autre chiffre important est le montant de l’argent bonus/restructuration qui doit encore être comptabilisé sur le plafond à un moment donné (indiqué ci-dessus en rouge). Ce montant est de 11,86 millions de dollars. Il n’y a pas moyen de contourner ce chiffre. Cet argent a déjà été versé et coûtera aux Cowboys malgré tout.

La seule vraie question est de savoir si les Cowboys continuent de payer à Elliott son salaire de base pendant les années restantes de son contrat. Et cette réponse est non.

Les Cowboys ne continueront pas à payer un prix aussi élevé pour les services d’Elliott. Nous le savons parce qu’Elliott lui-même le sait. Lundi, nous avons appris que Zeke avait déclaré qu’il était prêt à accepter une réduction de salaire pour rester avec les Cowboys. C’est prévu. Elliott sait qu’il n’obtiendra pas son salaire de base sur le marché libre, alors il négocie essentiellement son prochain nouveau contrat. On ne sait pas jusqu’où il serait prêt à descendre, mais ce ne sera probablement pas assez bas. La raison en est que les Cowboys peuvent simplement sortir et trouver un remplaçant de recrue comparable dans le repêchage de 2023 pour très bon marché. C’est là que leurs ressources de plafond de running back devraient aller. Et s’ils ont des plans pour ramener le Pollard le plus explosif, alors chaque centime compte.

Vous pourriez vous demander pourquoi les Cowboys envisageraient de faire la même erreur de se remettre à Pollard comme ils l’ont fait avec Elliott. C’est une bonne question, mais la situation est tout à fait différente. Tout d’abord, l’usure sur Pollard est bien moindre. Les 510 tentatives de carrière de Tony sont inférieures à ce qu’Elliott avait après seulement deux saisons. Et Pollard continue de courir plus de cinq verges par tentative même maintenant, et a une moyenne sur quatre ans qui correspond à la remarquable saison recrue d’Elliott de 5,1 verges par tentative. Bref, Pollard a encore beaucoup de jus et ça se voit.

De plus, Pollard peut être re-signé et ne pas être obligé d’être un cheval de bataille, prolongeant encore plus sa vie dans la NFL. Les Cowboys peuvent continuer à le jumeler avec un autre porteur de ballon et obtenir toujours le même type de production qu’ils ont obtenu de lui et d’Elliott.

Nous savons que l’organisation des Cowboys aime Elliott, et de nombreux fans aussi. C’est un grand compétiteur qu’on adore avoir dans le vestiaire. Il a plus de 70 millions de dollars de gains en carrière dans la NFL et c’est une réalisation incroyable dans une ligue où il est rare de jeter beaucoup d’argent au poste de porteur de ballon.

Et bien sûr, l’affinité des Jones pour un si grand mec peut faire basculer le pendule dans une restructuration à salaire réduit qui maintient Zeke à Dallas. Mais du point de vue de la constitution de listes, ce serait une erreur. Les Cowboys doivent manœuvrer à travers des défis de plafond en raison du coût des autres joueurs qu’ils ont sous contrat, ils doivent donc être responsables de leur argent. Payer pour les jeux explosifs de Pollard est une chose. Mais payer la baisse de production de Zeke est une tout autre chose. Même si nous l’aimons, il est temps de passer à autre chose.

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