Payer les parents au foyer pourrait stimuler les taux de natalité, l’économie et le bien-être

Payer les parents au foyer pourrait stimuler les taux de natalité, l’économie et le bien-être


  • Dans un pays sans congés payés ni garde d’enfants garantis, la meilleure option pour de nombreux parents est de rester à la maison pour élever leurs enfants.
  • Bien qu’ils aient dit à Insider qu’ils aiment ce qu’ils font, ils ont également le sentiment que le travail est sous-évalué.
  • Alors que les populations déclinent et que les Américains repensent le travail, il pourrait être temps de commencer à payer les parents.

Lorsque la fille de Shannon Carpenter avait 19 mois, ses journées se déroulaient ainsi : Se réveiller à 6h30, déposer sa fille à la garderie à 7h, aller travailler, sortir du travail, récupérer sa fille, rentrer à 6h : 30 h, dîner et aller se coucher.

« J’avais l’impression de travailler pour payer quelqu’un d’autre pour s’occuper de mes enfants », a-t-il déclaré.

Pour sortir de « l’ornière », Carpenter et sa femme ont commencé à parler d’avoir un parent à la maison. Au début, en plaisantant, il a dit que ça devrait être lui. Puis la réalité s’est installée : ça devrait être lui. La carrière de sa femme dans la publicité « était plus élevée que la mienne ne le serait jamais » au sein du gouvernement de l’État. Ainsi, depuis 15 ans, Carpenter travaille comme père au foyer pour trois enfants.

« J’ai un travail et je le traite comme un travail. Ce n’est pas du temps libre pour moi », a déclaré Carpenter. « En fait, j’ai une description de poste. » C’est un travail «sans fin», a-t-il dit, et sa rémunération crée une unité familiale solide – ce qu’il appelle «travailler pour les souvenirs».

Comme beaucoup de parents au foyer à qui Insider a parlé, Carpenter a commencé son travail en réaction à une réalité économique. Cela s’est transformé en une carrière qu’il n’abandonnerait jamais, mais sa situation révèle également les failles dans la façon dont l’Amérique traite les parents et les enfants.

En tant que père au foyer, il se heurte souvent à la stigmatisation selon laquelle le travail de soins est le travail des femmes – et c’est un travail qui est relégué à la marge économique. Aux États-Unis, les femmes ont effectué 1,61 billion de dollars de travail de soins non rémunéré en 2021, selon les calculs ajustés à l’inflation d’Insider pour les heures de travail de soins non rémunérés, en supposant un salaire horaire minimum fédéral de 7,25 dollars.

Cette réalité, associée à des services de garde d’enfants de plus en plus chers et rares, et à peu de protections fédérales pour les parents, pourrait être l’une des raisons pour lesquelles les populations du monde entier déclinent.

« C’est clairement l’une des raisons pour lesquelles les taux de natalité chutent partout dans le monde capitaliste développé », a déclaré Kristen Ghodsee, professeure et titulaire d’une chaire d’études russes et est-européennes à l’Université de Pennsylvanie, qui se concentre sur les expériences vécues et les utopies des femmes. dit Insider. « Parce que les femmes et les personnes qui prodiguent des soins à domicile et font ce travail non rémunéré disent enfin : « Non, j’ai fini ».

Alors que les travailleurs de toutes les industries repensent ce qu’ils attendent du travail, les parents pourraient être la dernière frontière. Les pays se bousculent pour lutter contre la diminution de la population – la Hongrie, par exemple, a annulé l’impôt sur le revenu des nouvelles mamans pour le reste de leur vie. Une municipalité finlandaise offre aux parents un « bonus bébé ». L’Estonie, comme le rapporte la BBC, a réussi à augmenter les taux de natalité après avoir mis en place un an et demi de congé familial et des allocations familiales mensuelles pour les parents. Les parents au Danemark perçoivent des allocations familiales.

Les États-Unis ont brièvement flirté avec un crédit d’impôt élargi pour enfants, en envoyant des chèques mensuels directs aux parents – que beaucoup d’entre eux ont retournés pour ensuite les utiliser pour la garde d’enfants. Mais les États-Unis n’ont pas de congé fédéral payé ni de garde d’enfants garantie. Cela laisse à la fois les parents qui travaillent et les parents au foyer créer leurs propres modèles économiques, et dissuade peut-être certains Américains de devenir parents.

« Les femmes fournissent fondamentalement cette marchandise très précieuse, entre guillemets – si vous pensez à la force de travail comme une marchandise – gratuitement, dans des sociétés où les femmes font essentiellement tout le travail nécessaire pour reproduire la force de travail dans la sphère privée,  » Ghodsee, qui est l’auteur du prochain livre « Everyday Utopia », a déclaré.

Certains économistes, politiciens et parents ont commencé à se demander : et si nous les payions à la place ?

« Je fais tout ce travail et les gens le voient comme, ‘oh, tu n’es qu’une mère au foyer' »

Jessica Strunk, qui travaille comme mère au foyer de jumelles, était à deux ans d’obtenir un diplôme d’enseignement lorsqu’elle est tombée enceinte.

« Le plan était que mon petit travail sur le campus serait en mesure de couvrir les frais de garde d’un enfant de mon université », a-t-elle déclaré. « Et puis nous avons découvert que c’était des jumeaux. »

Jessica Strunk

Jessica Strunk.

Jessica Strunk



Strunk estime qu’elle est « en poste » pendant environ huit à dix heures par jour. En termes clairs, ce travail parental est au service de l’avenir économique de l’Amérique. Elle s’efforce de faire en sorte que ses enfants soient des membres heureux et en bonne santé de la société, et elle s’assure que son mari a ce dont il a besoin pour faire son travail efficacement.

« ​​Si je payais quelqu’un pour le faire, je paierais le prix fort. Je devrais donc m’estimer au même prix que je paierais quelqu’un d’autre pour le faire », a déclaré Strunk.

Si elle recevait un salaire, elle a dit qu’elle se contenterait d’environ 15 $ de l’heure. Pour Carpenter, ce serait au moins 30 à 50 $ de l’heure. L’estimation de Salary.com d’un salaire annuel pour une mère au foyer – en tenant compte de tous les emplois qu’ils font, y compris le chef, le chauffeur, le nettoyeur – est de 184 820 $. GoBanking Rates, en utilisant les estimations des salaires des économistes pour différents rôles, constate que les mères au foyer gagneraient 41 504,15 $ par an.

L’idée de payer les parents afin d’augmenter les taux de natalité et d’assurer de meilleurs résultats pour ces enfants n’est pas nouvelle. En fait, un grand nombre d’autres pays ont des « prestations universelles pour enfants ». La recherche a montré que les paiements directs aux parents peuvent augmenter les taux de fécondité en plus de réduire la pauvreté et d’améliorer la santé à long terme des enfants et des parents.

Pour Willow Tepper, passer du temps de qualité avec ses enfants ne ressemble pas à du travail, dit-elle, mais la plupart du reste oui.

« Il y a tellement d’autres choses que j’ai l’impression de ne pas nécessairement voir », a-t-elle déclaré.

Tepper, qui a travaillé comme consultant en leadership éclairé et écrivain, a décidé de commencer à travailler comme parent au foyer trois mois seulement avant le début de la pandémie. Elle dirige désormais un Instagram consacré à la valorisation du travail des parents.

Saule Tipper

Willow Tipper.

Saule Tipper



« Ce que je ne m’attendais pas vraiment à remarquer, et je ne l’ai pas vraiment remarqué avant de devenir parent au foyer, ce sont les compétences en leadership que j’ai dû développer », a-t-elle ajouté. « C’est la résolution de conflits et la négociation, la gestion du stress, la gestion de projet. »

Les compétences nécessaires pour élever une famille à plein temps et l’importance du travail d’éducation de la prochaine génération sont sans doute un bien public et devraient bénéficier d’une forme de soutien financier.

« Dans notre mode de vie américain moderne, nous avons cet idéal que le choix d’avoir des enfants, le choix d’élever une famille, est un choix très privé », a déclaré Ghodsee, professeur à l’Université de Pennsylvanie. En raison de cette définition américaine de la parentalité comme un choix privé, on pense qu’il « ne devrait pas vraiment y avoir les types de soutiens sociaux et de filets de sécurité pour soutenir ce travail très, très précieux dont l’économie et l’État ont réellement besoin pour survivre – mais ne veut pas vraiment payer, car payer pour cela réduirait les profits. »

Parce que la parentalité au foyer existe en dehors des domaines du travail traditionnel – et reste non rémunérée – elle se sent sous-évaluée par les parents qui le font. Au début de sa carrière de mère au foyer, Strunk a beaucoup lutté, ayant l’impression de ne pas rapporter d’argent.

« Je fais tout ce travail et les gens le voient comme, oh, tu n’es qu’une mère au foyer », a déclaré Strunk. « Je ne suis pas ‘juste’ n’importe quoi. »

Pourquoi les salaires des parents ne se produiront probablement pas

Dans le texte fondateur de 1975 « Wages against Housework », la chercheuse Silvia Federici écrit que rendre le travail domestique rémunéré aiderait à remettre en question l’idée qu’il est intrinsèque à la nature des femmes, plutôt qu’au travail.

« Dire que nous voulons de l’argent pour le travail ménager est le premier pas vers le refus de le faire, car l’exigence d’un salaire rend notre travail visible », écrit Federici.

Tant que les familles se sont heurtées à la réalité du manque de filet de sécurité américain et à l’invisibilité des tâches ménagères, elles ont dû s’adapter. Michael Connelly travaille comme parent au foyer – puis grand-parent – ​​depuis 1986 environ. Lui et sa femme, une professeure, ont réalisé que son salaire de journaliste ne servirait essentiellement qu’à la garde d’enfants et aux impôts.

« J’ai dit, oublie ça. Je vais rester à la maison et élever notre garçon, qui, quelques années plus tard, est devenu deux, puis trois, puis quatre », a-t-il déclaré. Il adorait ça, mais il souhaitait qu’il y ait au moins une option au-delà de rester à la maison par nécessité.

Michael Connelly, ses quatre garçons et son meilleur ami en Chine

Michael Connelly, ses quatre garçons et son meilleur ami en Chine.

Michel Connelly



« Le besoin est vraiment pour les services de garde d’enfants fournis par le gouvernement, car le marché depuis plus de 40 ans n’a pas été en mesure de fournir ce produit – qui est une garde d’enfants abordable et de qualité », a déclaré Connelly. « Cela n’existe tout simplement pas aux États-Unis. »

Sans des choses comme les congés payés ou la garde d’enfants universelle, les parents sont livrés à eux-mêmes. Mettre une valeur monétaire sur la façon dont ils le font illustrerait comment un travail que certains gouvernements subventionnent est en grande partie une entreprise non rémunérée aux États-Unis.

Cependant, les propositions visant à rendre les congés payés universels, à rendre la garde d’enfants plus abordable ou à distribuer des chèques mensuels aux parents se sont toutes évanouies aux États-Unis. Bien qu’une idée pour rendre la parentalité plus durable consiste à payer les parents pour le faire, cela pourrait également menacer un ordre social sous-jacent.

« Vous trouverez beaucoup de membres du Congrès, j’en suis sûr, qui diraient : ‘Payer les gens pour qu’ils restent à la maison et s’occupent de leurs enfants, c’est ridicule !’ Mais c’est exactement ce que nous devrions faire », a déclaré Connelly. « Cela a tout son sens. Il n’y a aucun inconvénient. L’argent qu’il en coûterait au gouvernement pour payer cela reviendrait plus que dans l’économie. Nous sommes juste coincés dans les années 1950 ou quelque chose comme ça. »



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