Opinion : « Les jeunes en savent plus sur TikTok et Minecraft que sur l’argent. » Les adolescents veulent être plus intelligents en matière de finances – apprenez-leur.

Opinion : « Les jeunes en savent plus sur TikTok et Minecraft que sur l’argent. » Les adolescents veulent être plus intelligents en matière de finances – apprenez-leur.


Une récession se profile, l’inflation est montée en flèche, les taux d’intérêt augmentent et les finances personnelles de nombreux Américains sont en danger. Les connaissances financières nécessaires aux étudiants comme moi pour naviguer en ces temps turbulents sont rares, mais la demande est élevée.

Les circonstances des luttes économiques des peuples sont complexes et systémiques, tout comme les solutions potentielles. Mais il existe une solution simple pour préparer la prochaine génération à l’âge adulte économique : enseigner la littératie financière dans les écoles secondaires.

La jeunesse américaine dans tout le pays est analphabète financièrement, et cela sonne certainement vrai dans mon lycée rural de l’Indiana. Je suis un junior de 16 ans et deux sujets sont omniprésents dans les conversations du lycée : les voitures et l’université. Malheureusement, les adolescents ne connaissent pas les concepts financiers qui affectent ces deux dépenses.

Nous ne comprenons pas que les prix des véhicules d’occasion sont influencés par l’offre et la demande, par exemple. De plus, nous nous endettons avec une dette universitaire massive, ignorant les taux d’intérêt et les coûts d’opportunité. Nos choix mal informés sur les voitures et l’université ont des conséquences durables et ne sont que la pointe de l’iceberg ; nous ne comprenons pas de nombreux principes financiers affectant nos vies.

La rareté des connaissances financières est endémique chez les jeunes. Plus de la moitié des adolescents échouent à un quiz standardisé sur la littératie financière. De plus, 64% des adolescents gagnent de l’argent grâce au travail, mais seulement 31% savent gérer un compte bancaire. Malheureusement, les jeunes comme moi – et nous le regrettons – en savent plus sur TikTok et Minecraft que sur l’argent.

«  Les jeunes financièrement analphabètes deviennent des adultes mal informés aux prises avec des difficultés économiques.

Les jeunes financièrement analphabètes deviennent des adultes mal informés aux prises avec des difficultés économiques. La plupart des millénaires doivent plus de 100 000 $ en moyenne et 61 % des adultes vivent d’un chèque de paie à l’autre. Près de la moitié de ceux qui gagnent plus de 100 000 $ vivent également d’un chèque de paie à l’autre. Ces statistiques brossent un tableau désastreux de l’avenir potentiel de ma génération.

Le manque de connaissances financières est lié à des inégalités économiques généralisées, « le défi déterminant de notre époque », selon l’ancien président Barack Obama. Les disparités financières sont monnaie courante dans ma communauté rurale. Près de la moitié des étudiants bénéficient d’un déjeuner gratuit ou réduit, un indicateur de faible revenu et de pauvreté.

Ma mère est enseignante de première année dans ma petite ville. Elle raconte l’insécurité alimentaire et de logement omniprésente vécue par ses étudiants, souhaitant souvent pouvoir s’occuper d’eux. De manière dévastatrice, un tiers des inégalités économiques sont causées par des disparités en matière de littératie financière, comme le révèle un rapport révolutionnaire.

Qu’est-ce qui peut réduire les inégalités économiques et leur cause profonde partielle, l’analphabétisme financier ? La réponse n’est certainement pas les parents; 72% ne discutent pas d’argent avec leurs enfants, démontrant la nécessité d’une éducation financière au-delà de la maison.

Les initiatives locales sont une approche pour combler les lacunes en matière d’éducation financière. Par exemple, j’ai fondé Students Teaching Finance, une organisation à but non lucratif dirigée par des étudiants. Notre organisation éduque des centaines d’élèves de la maternelle à la 8e année sur les principes fondamentaux de la littératie financière. Nous enseignons des leçons engageantes qui couvrent une gamme de sujets, des besoins aux désirs pour les étudiants plus jeunes, en passant par les intérêts composés et l’investissement pour les étudiants plus âgés, par exemple.

Bien qu’efficaces, les initiatives locales sont une solution disparate à un problème systémique. Le coupable flagrant de l’analphabétisme financier répandu aux États-Unis est notre système éducatif. Des cours autonomes de littératie financière ne sont pas requis pour 77 % des élèves du secondaire. L’éducation financière est un mécanisme simple pour atténuer le déficit de connaissances des élèves et le déficit économique de la société.

Une minorité d’États américains exigent déjà (ou exigeront bientôt) des cours de littératie financière. Mais cela laisse encore 11,9 millions d’étudiants derrière. Si vous vivez dans un État qui n’exige pas d’éducation en finances personnelles – 35 d’entre eux – je vous exhorte à engager les responsables de votre école et les législateurs à exiger une éducation financière.

La littératie financière peut être attrayante et pertinente pour les élèves du secondaire. Par exemple, les leçons sur la budgétisation des chèques de paie d’été ont un impact, et nous serons heureux que nos dollars aillent plus loin. L’éducation à la littératie financière bénéficie d’un soutien bipartisan, mais sa mise en œuvre nécessite un plaidoyer.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une panacée, la mise en œuvre de l’éducation à la littératie financière est financièrement et politiquement rentable. Les changements apportés aux programmes enseigneront systématiquement la littératie financière aux jeunes, alimenteront une économie plus robuste et lutteront contre les inégalités économiques.

L’argent ne devrait plus être un sujet tabou, et la société ne peut se permettre d’ignorer le pouvoir de la littératie financière d’avoir un impact sur l’égalité et l’économie. Les éducateurs et les législateurs doivent garantir, par une politique concrète, que tous les élèves apprennent la littératie financière au secondaire – et nous, les adolescents, vous en remercierons.

Isaac Hertenstein est un élève du secondaire à Greencastle, Ind. Il a fondé Students Teaching Finance (www.studentsteachingfinance.org) pour accroître la littératie financière à l’échelle nationale.

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