« Nous avons eu une grosse dispute »: Mon demi-frère m’a aidé à démarrer ma carrière technologique de plusieurs millions de dollars, mais veut maintenant la maison de mon défunt père. Qu’est-ce que je lui dois ?

« Nous avons eu une grosse dispute »: Mon demi-frère m’a aidé à démarrer ma carrière technologique de plusieurs millions de dollars, mais veut maintenant la maison de mon défunt père. Qu’est-ce que je lui dois ?


Par Quentin Fottrell

« Il m’a aidé à prendre certaines décisions clés après avoir obtenu mon diplôme »

Cher Quentin,

Mon père est sorti avec quelqu’un quand j’étais au début de l’école primaire et a encadré l’un de ses fils, qui a environ huit ans de moins que moi, devenant la figure paternelle qu’il n’a jamais eue. Pour plus de simplicité, je l’appellerai un demi-frère.

Il m’a aidé à prendre certaines décisions clés après l’obtention de mon diplôme. Un conseil clé : mon demi-frère m’a conseillé de me lancer dans la technologie. J’ai suivi les conseils et je me suis plongé dans la construction d’un revenu élevé. Je me suis lancée à mon compte, créant une entreprise qui a généré des dizaines de millions de dollars.

En bref, j’ai suivi le conseil et j’ai plongé directement dans le dépassement du demi-frère – qui est également dans la technologie. Alors que l’entreprise commençait à se développer, mon père est tombé malade et avait besoin de soins de garde 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Je voulais que mon père reste dans sa maison en paix, et j’ai fait ce qui était nécessaire pour que cela se produise, même au prix de dépenses mentales, physiques, financières et émotionnelles énormes – les soignants de la famille comprendront ce point.

Avance rapide de sept ans, et mon demi-frère était en instance de divorce, et par un acte de gentillesse, j’ai décidé d’ouvrir la maison de mon père pour qu’il reste sans frais – malgré son emploi rémunéré avec un revenu annuel à six chiffres et lui possédant des immeubles locatifs générant 6 000 $ par mois en revenus passifs.

Mon père est décédé du COVID-19 et les choses ont commencé à se détériorer rapidement. Par exemple, à une ou deux occasions, il disait des choses comme : « Je pense que ton père voulait que je vive ici », alors que mon père n’a jamais rien dit de tel. Mon père n’a pas non plus pris de dispositions pour lui dans sa confiance.

Un soir, nous avons eu une grosse dispute. J’en avais assez qu’il s’attribue continuellement le mérite de mes réalisations à partir des conseils qu’il m’avait donnés il y a 22 ans. J’en avais assez de croire que je lui devais quelque chose à perpétuité. J’étais généralement bouleversé parce que je n’avais toujours pas pu avoir de moments de calme à l’intérieur de la maison de mon père pour clore son décès, car mon demi-frère essayait de planter une graine de son propre droit à la maison.

Voici le hic : mon demi-frère prétendait toujours que mon père était son « vrai père », mais il n’a jamais participé à aucune des huit longues années de soins dont mon père avait besoin avant de mourir. Il s’est vraiment énervé quand je l’ai appelé à ce sujet, je suppose que c’était surtout un accomplissement dont il ne pouvait pas intervenir et s’attribuer le mérite. Mais à la fin, la relation est maintenant aigri. Mon demi-frère a-t-il le droit ou le mérite, ou l’AITA ?

Le fils de mon père

Cher MFS,

Avec tant d’acronymes qui circulent ces jours-ci, j’ai dû chercher « AITA ». Je vois que c’est lié à un subreddit où les gens posent des questions similaires sur leur propre responsabilité morale. Donc, pour répondre à cette question – « Suis-je le trou du cul? » — non, tu n’es pas le connard. Votre demi-frère non plus, probablement. Il vous a donné des conseils quand vous en aviez besoin, il ne s’est pas présenté pour votre père quand il avait besoin d’aide parce que les gens font ce que les gens font.

Cependant, il semblait aimer l’idée d’avoir ses pantoufles glissées sous la table basse de votre père et s’est habitué à y vivre. Peut-être a-t-il fantasmé que la maison était la sienne, et dans un flou de réalité et de dévergondage, il a pensé qu’il pouvait y arriver – tout comme vous avez manifesté votre compagnie et votre succès. Votre père ne l’a pas adopté. Vous ne l’avez pas mis sur l’acte. Votre relation est/était principalement de l’amitié, pas de la parenté.

Vous avez manifesté votre succès et votre relation étroite avec votre père grâce à un travail acharné. Votre demi-frère vous a donné des conseils et voulait voir son jeune demi-frère/ami réussir, mais il n’a pas consacré le temps et les efforts nécessaires à la relation avec votre père au moment où il en avait le plus besoin. Si votre père avait ressenti un lien familial, il l’aurait adopté ou, à tout le moins, se serait souvenu de lui dans son testament, mais il ne l’a pas fait. Tu étais là pour ton père. Pas lui.

Votre demi-frère n’est pas démuni. Il a un revenu mensuel sain de ses propriétés locatives. Il a correctement chronométré le marché, ne serait-ce qu’en sachant qu’investir dans l’immobilier est un jeu à long terme. Et pourtant, cela ne me surprend pas qu’il s’agisse d’un revenu passif. C’est un gars qui semble aimer obtenir quelque chose pour rien. Après tout, si vous lui cédiez la maison de votre père, ce serait une autre forme de revenu passif via un héritage un peu opportuniste.

Il t’a donné de bons conseils quand tu as obtenu ton diplôme universitaire. Vous consacrez les longues heures et le travail acharné nécessaires pour transformer votre entreprise en une entreprise de plusieurs millions de dollars. Il ne vous a pas donné de plan. Tu as tout fait tout seul. Votre demi-frère ne peut prétendre à aucun mérite pour cela. Les emplois dans la technologie restent parmi les plus recherchés – et, selon certains, « les meilleurs emplois en Amérique » – mais beaucoup sont mal payés et nécessitent de longues heures épuisantes devant un ordinateur. Cela aurait pu aller dans les deux sens.

La seule chose que vous devez faire dans la vie est de vous présenter. Vous vous êtes présenté à la fois pour vous et pour votre père dans ses dernières années. Selon un rapport de l’AARP et de la National Alliance for Caregiving publié en 2020, plus d’un adulte sur cinq – quelque 53 millions d’Américains adultes – sont des aidants familiaux non rémunérés. En vous présentant, vous avez rejoint ces légions d’Américains souvent méconnus. Votre demi-frère, cependant, s’est montré quand il avait besoin d’un endroit où vivre. Votre dette est payée.

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-Quentin Fottrell

 

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