L’inflation n’a pas augmenté l’insécurité alimentaire globale aux États-Unis | Presse du comté de Kiowa

L’inflation n’a pas augmenté l’insécurité alimentaire globale aux États-Unis | Presse du comté de Kiowa


Des bénévoles participent à la Second Harvest Food Bank à Irvine, en Californie, en décembre 2022. Jeff Gritchen/Groupe MediaNews/Registre du comté d’Orange via Getty Images

Sam Polzin, Université Purdue et Jayson Lusk, Université Purdue

Les prix des produits alimentaires ont grimpé de 11,8 % en 2022 – le rythme le plus rapide depuis le début des années 1980. L’inflation rapide fait naturellement craindre qu’il soit de plus en plus difficile pour les Américains de mettre de la nourriture sur la table.

En effet, Feeding America, une organisation à but non lucratif qui soutient et relie environ 60 000 banques alimentaires et garde-manger à l’échelle nationale, a déclaré qu’au moins la moitié de ses membres constatent une demande accrue pour leurs services. Et de nombreux journalistes rapportent des parents en difficulté qui font la queue pour obtenir de la nourriture gratuite.

Nous sommes des experts en économie alimentaire et agricole. Ensemble, nous avons créé un nouveau tableau de bord de données qui suit l’insécurité alimentaire aux États-Unis – le terme technique désignant la difficulté à obtenir suffisamment d’aliments nutritifs – sur la base d’informations accessibles au public.

Les données que nous collectons nous-mêmes, ainsi que les informations que nous avons compilées à partir d’autres sources, y compris le Census Bureau, ne reflètent pas encore une forte augmentation du nombre de ménages qui n’ont pas assez à manger. L’insécurité alimentaire aux États-Unis est restée à des niveaux inquiétants et pourtant relativement stables.

Sur la base de toutes les données que nous avons incluses dans notre tableau de bord, nous estimons qu’au cours de l’année 2022, entre 11 % et 15 % des personnes vivant aux États-Unis ont eu du mal à obtenir leur prochain repas.

Cette fourchette repose, en partie, sur des enquêtes sur Internet qui peuvent souvent produire des estimations de l’insécurité alimentaire plus élevées que les données officielles du gouvernement. Parce qu’il est coûteux d’atteindre un véritable échantillon aléatoire d’Américains, les enquêtes en ligne moins chères ne sont généralement pas représentatives de la population américaine, mais s’avèrent toujours être un outil clé pour mesurer les changements par rapport aux enquêtes en ligne précédentes.

Les estimations officielles sont retardées et peut-être faibles

L’insécurité alimentaire est officiellement évaluée sur la base d’une série de questions d’enquête élaborées par le Service de recherche économique du Département américain de l’agriculture. Chaque mois de décembre, le gouvernement fédéral utilise cette mesure pour évaluer l’insécurité alimentaire de l’année écoulée. Après une analyse approfondie, il publie ces données en septembre de l’année suivante.

Le taux officiel d’insécurité alimentaire a oscillé autour de 10,5 % de 2019 à 2021, selon l’USDA.

Au cours de ces mêmes trois années, cependant, d’autres chercheurs ont détecté des taux à la fois inférieurs et beaucoup plus élevés. Notre moyenne de ces enquêtes suggère que les niveaux nationaux pourraient avoir culminé à près de 19 % dans les mois qui ont suivi le début de la pandémie de COVID-19 aux États-Unis en mars 2020.

En l’espace d’environ six mois, l’insécurité alimentaire est revenue dans la fourchette de 10 % à 11 %, sur la base de notre moyenne des données disponibles.

Une inadéquation entre les faits et la couverture

Pourquoi les rapports faisant état de longues files d’attente dans les banques alimentaires et d’une demande accrue de nourriture gratuite semblent-ils en contradiction avec la relative stabilité du taux national d’insécurité alimentaire ?

L’une des raisons pourrait être que les taux d’insécurité alimentaire, qui se chevauchent généralement avec les inégalités sociales et économiques, peuvent différer fortement.

Par exemple, le comté de Nassau, qui s’étend sur de nombreuses banlieues largement aisées de Long Island à New York, avait un taux d’insécurité alimentaire de 5,7 % en 2020. Dans le comté voisin du Bronx, le comté à plus faible revenu de l’État de New York, le taux d’insécurité alimentaire était supérieur à trois fois plus, à 19,7 %, selon l’étude Map the Meal Gap de Feeding America.

En conséquence, la sécurité alimentaire peut s’aggraver ou s’améliorer dans certaines communautés sans affecter le taux national.

Une autre explication pourrait être que les programmes gouvernementaux et les organisations à but non lucratif qui aident les gens à obtenir suffisamment de nourriture réussissent. Le nombre de personnes bénéficiant des prestations du programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire, parfois appelées «bons alimentaires» et généralement simplement appelés SNAP, a augmenté de 2,8% de janvier à octobre 2022, pour atteindre 42,3 millions.

Dans certains États, les prestations SNAP restent aux niveaux élevés institués lorsque la pandémie de COVID-19 a commencé.

Les données d’enquête de nos rapports Consumer Food Insights montrent également que la durée moyenne pendant laquelle les ménages reçoivent des prestations SNAP est passée de 9,5 mois à 12,4 mois en 2022.

Selon le Census Bureau, près de 7 % des ménages visitaient les garde-mangers en décembre 2022, contre 4,4 % en 2019. Dans le même temps, l’USDA a annoncé un financement supplémentaire de 2 milliards de dollars américains aux fournisseurs d’aliments d’urgence pour faire face aux besoins alimentaires élevés. frais.

Le système alimentaire caritatif est décentralisé, ce qui rend difficile, voire impossible, de déterminer si la quantité de nourriture donnée aux Américains dans son ensemble a changé. Comme le rapporte Feeding America, les 2,5 milliards de repas que son réseau a fournis au premier semestre 2022 provenaient d’un éventail de donateurs, ses partenaires commerciaux jouant un rôle important.

Les données suggèrent en outre que, bien que la confiance des consommateurs à l’égard de l’économie globale soit à un niveau historiquement bas, les craintes d’un ralentissement économique ne reflètent pas le fait que de nombreuses personnes ont encore plus d’argent épargné qu’avant 2020. De même, le chômage, qui a chuté à 3,5 % en décembre 2022, se situe aux niveaux historiquement bas observés pour la dernière fois avant la pandémie de COVID-19.

Enfin, les chercheurs ont découvert que les revenus au fil du temps et les économies accumulées sont plus étroitement liés à l’insécurité alimentaire des familles que ce que gagnent actuellement leurs soutiens de famille. Étant donné que les revenus disponibles de nombreux Américains ont augmenté en 2020 et 2021, il faudra probablement un choc économique plus profond que l’augmentation de près de 12 % des prix des produits alimentaires enregistrée entre décembre 2021 et décembre 2022 pour faire monter en flèche l’insécurité alimentaire.

Obtenir des images plus claires

Pour être clair, nous ne voulons pas dire que l’insécurité alimentaire n’est pas un problème grave ou qu’il est acceptable que plus d’un Américain sur 10 ait du mal à manger suffisamment.

Nous avons plutôt remarqué que l’intérêt des politiques et de la recherche pour l’insécurité alimentaire a augmenté au cours de l’année qui a suivi les fermetures de COVID-19, ce qui a entraîné beaucoup plus de données sur le sujet avant de diminuer en 2021. Aujourd’hui, le public accorde à nouveau plus d’attention au sujet.

Les banques alimentaires et les prestations SNAP ont collectivement fourni environ 130 milliards de dollars en aide économique annuelle aux Américains à faible revenu ces dernières années, un chiffre qui comprend une forte augmentation des prestations. Nous pensons que ces efforts sont vitaux.

Nous proposons que la réalisation et la publication d’enquêtes de haute qualité plus fréquentes contribueraient à attirer une attention soutenue sur la question, à clarifier les tendances et à permettre à des experts comme nous de faire de meilleures prévisions.

Et parce que toutes les enquêtes sur l’insécurité alimentaire sont sujettes à des erreurs d’échantillonnage et n’offrent qu’un instantané concernant une seule période, nous pensons que la mise en commun des multiples enquêtes présentées dans notre tableau de bord de données peut mieux informer les décideurs politiques et les organisations caritatives qui cherchent à lutter contre l’insécurité alimentaire et réagir rapidement lorsque pic de niveaux.

La conversation

Sam Polzin, scientifique chargé des enquêtes sur l’alimentation et l’agriculture, Université Purdue et Jayson Lusk, professeur d’économie agricole, Université Purdue

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

Laisser un commentaire