Les personnes incarcérées gagneraient le salaire minimum en vertu de la nouvelle proposition

Les personnes incarcérées gagneraient le salaire minimum en vertu de la nouvelle proposition


De nombreuses personnes incarcérées dans l’État de Washington ont un emploi à l’intérieur de la prison. Ils travaillent dans les cuisines et les buanderies et font, entre autres, des travaux de conciergerie. Le maximum qu’ils peuvent être payés est de 2,70 $ de l’heure. Maintenant, il y a une proposition dans la législature de l’État de payer aux travailleurs incarcérés le salaire minimum de l’État, 15,74 $ de l’heure.

La représentante de l’État démocrate Tarra Simmons de Bremerton parraine le projet de loi. Elle est également la toute première personne anciennement incarcérée à être élue à l’Assemblée législative de l’État. Kim Malcolm de KUOW lui a demandé pourquoi elle préconisait ce changement.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté.

Tarra Simmons: Je pense que c’est vraiment important, à la fois pour des raisons morales et sachant que cette pratique fait partie de l’échappatoire à l’esclavage, mais aussi pour préparer les gens à réussir à la rentrée, afin qu’ils puissent économiser de l’argent pour le logement et le transport lorsqu’ils rentrent chez eux. De plus, pendant qu’ils sont actuellement incarcérés, ils peuvent toujours payer leur pension alimentaire et leur restitution aux victimes. Je pense que cela préparera les gens au succès, réduira la récidive et augmentera la sécurité publique.

Kim Malcolm: Vous avez mentionné l’échappatoire à l’esclavage. Expliquez cela aux personnes dans ce contexte.

Le 13e amendement de la Constitution des États-Unis a aboli l’esclavage et la servitude involontaire, à l’exception de la punition d’un crime. J’en ai fait l’expérience moi-même. J’ai été forcé de travailler pour 42 cents de l’heure pendant mon incarcération. J’ai eu une variété d’emplois. J’ai travaillé dans la blanchisserie, dans la garde et dans la cuisine. Certaines personnes fabriquent même nos plaques d’immatriculation ou construisent nos meubles pour nos agences d’État. Si vous refusez de travailler, vous êtes menacé d’une infraction majeure, ce qui signifie que vous pouvez aller à l’isolement, perdre les visites avec vos enfants ou même perdre du « bon temps ».

Il y a des choses que vous devez payer en prison, n’est-ce pas ?

Oui absolument. Vous devez acheter des tampons, par exemple, des embouts Q et du dentifrice. Et si vous voulez du café ou quoi que ce soit d’autre, vous devez également payer pour cela. Vous devez également payer les soins médicaux. Vous devez payer une quote-part pour cela. Nous facturons même les gens pour le coût de l’incarcération. Il y a beaucoup de coûts associés à l’incarcération, mais aucun moyen de gagner de l’argent.

Si vous aviez gagné le salaire minimum de Washington lorsque vous étiez incarcéré, comment cela aurait-il changé les choses pour vous ?

Cela aurait vraiment changé les choses pour mes enfants. Mes enfants vivaient dans la pauvreté pendant mon incarcération car je ne pouvais pas du tout les aider. Cela m’aurait également aidé à ma sortie de prison. J’ai fini par travailler pour un emploi au salaire minimum et les tribunaux ont saisi mon salaire minimum afin de rembourser mes obligations financières légales. Si j’avais travaillé pendant mon incarcération et si j’avais pu rembourser cette dette, j’aurais eu de l’argent pour me loger à ma libération. Au lieu de cela, je suis devenu sans abri pendant que j’étudiais pour le test d’admission à la faculté de droit. Je pense que cette politique m’aurait vraiment aidée de plusieurs façons, et elle aurait aussi aidé mes enfants.

Il y aura toujours des opposants aux mesures qui tentent d’augmenter les prestations pour les personnes incarcérées. Quel serait votre message aux gens qui ne sont tout simplement pas d’accord avec ce qu’ils entendent ici ?

Je dirais que si nous voulons nous assurer que les gens ne retournent pas en prison, nous devons leur donner un coup de main. Nous devons aider les gens à participer à des programmes, à des conseils et à un traitement des troubles liés à la consommation de substances pendant leur incarcération, et également à quitter l’incarcération avec la capacité de ne pas récidiver, mais la capacité de prendre soin d’eux-mêmes. Il s’agit vraiment d’accroître la sécurité communautaire et de s’assurer qu’à leur sortie de prison, les gens ont de l’argent pour se loger et se déplacer. Actuellement, les gens repartent souvent avec 40 $ et un ticket de bus.

Je dirais aussi à mes collègues qui ne sont peut-être pas d’accord avec moi qu’ils ne sont pas non plus d’accord avec l’aumône. Ils ne veulent pas donner aux gens des bons de logement, payer leur loyer lorsqu’ils rentrent chez eux ou les faire peser sur notre filet de sécurité sociale. C’est une façon de les aider à gagner leur deuxième chance et à gagner de l’argent afin qu’ils puissent réussir lors de leur réintégration.

J’ajouterais également que nous voulons que les victimes soient guéries, alors ce projet de loi augmente le montant d’argent qui servira à dédommager les victimes. Il augmente le montant d’argent qui va au dédommagement des victimes et à la pension alimentaire pour enfants et exige que 50% aillent dans un compte d’épargne qui sera disponible à la rentrée.

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