Les paiements de sécurité sociale sont-ils en danger si les États-Unis ne remboursent pas leur dette ?

Les paiements de sécurité sociale sont-ils en danger si les États-Unis ne remboursent pas leur dette ?


Les sonnettes d’alarme sonnent à Washington. Les États-Unis ont récemment atteint leur limite d’endettement – le plafond du montant d’argent que le gouvernement fédéral est autorisé à emprunter pour payer toutes ses obligations financières, y compris les paiements de sécurité sociale et d’assurance-maladie, les salaires des militaires, les remboursements d’impôts et plus encore.

Le département du Trésor a déjà commencé à prendre des « mesures extraordinaires » pour garantir que le pays puisse continuer à effectuer des paiements, bien que la secrétaire au Trésor, Janet Yellen, ait averti qu’il est difficile de savoir combien de temps ces mesures dureront.

Si les législateurs ne peuvent pas accepter de relever le plafond de la dette et d’augmenter le montant d’argent que les États-Unis peuvent emprunter, le pays court le risque de faire défaut sur sa dette, ce qui ne s’est jamais produit auparavant.

Sans un accord au Congrès actuellement divisé, les experts prédisent qu’un défaut pourrait survenir dès cet été. Certains tirent déjà la sonnette d’alarme sur les perturbations potentielles des paiements de la sécurité sociale.

Voici ce que vous devez savoir.

Les paiements de la sécurité sociale s’arrêteront-ils si les États-Unis ne remboursent pas leur dette ?

Tout d’abord, et surtout, les bénéficiaires de la sécurité sociale « vont être payés en totalité », a déclaré à Money Donald Marron, directeur des initiatives de politique économique à l’Urban Institute.

La question n’est pas de savoir si les prestations de sécurité sociale seront payées du tout, ajoute-t-il. La question est de savoir si ces paiements – qui sont versés à 66 millions de personnes chaque mois – seront retardés ou interrompus.

Mais Jason Fitchner, économiste en chef au Bipartisan Policy Center, affirme que même un retard est peu probable. « La sécurité sociale a suffisamment de revenus et d’actifs pour payer les prestations », dit-il, et le département du Trésor pourrait accéder à des liquidités par d’autres moyens.

S’il y a un retard, ajoute Fitchner, ce ne sera probablement qu’une question de jours, pas de semaines.

La sécurité sociale est déjà un sujet sensible à Washington – certains au sein du parti républicain ont proposé des réductions de la sécurité sociale et de l’assurance-maladie dans le cadre des négociations pour augmenter le plafond de la dette – ce qui conduit Marron à dire « il y aurait une forte pression à faire (Sécurité sociale) Paiements. »

Il ajoute que s’il existe certainement un « risque de retard » résultant de complications techniques au département du Trésor, entre autres facteurs, il est plus probable que les législateurs parviennent à un accord pour augmenter le plafond de la dette au dernier moment, comme ils l’ont fait à plusieurs reprises auparavant. .

Comment un défaut américain vous affecterait-il ?

Une interruption des paiements de la sécurité sociale signifierait sans aucun doute des difficultés pour certains. Le chèque mensuel moyen de la sécurité sociale vaut 1 827 $ cette année, selon la Social Security Administration, et un retard dans la réception de cet argent pourrait être perturbateur pour de nombreux retraités du pays.

« Même un court retard dans le paiement des prestations de sécurité sociale serait un fardeau pour les millions d’Américains qui comptent sur leurs prestations acquises pour payer les dépenses de santé, la nourriture, le loyer et les services publics », a déclaré le Comité national de Preserve Social Security and Medicare a déclaré dans un récent communiqué.

Un défaut pourrait également entraîner des retards pour d’autres paiements gouvernementaux tels que les prestations SNAP (alias bons alimentaires) et les salaires des employés fédéraux, ainsi que des complications résultant de perturbations et même de fermetures dans certaines agences, explique Fitchner.

Sans parler des répercussions économiques plus importantes : « Je m’inquiéterais de la calamité économique qui pourrait résulter d’une fermeture partielle du gouvernement », ajoute Fitchner, comme des pertes sur le marché boursier et une éventuelle récession.

Comment se préparer à un éventuel défaut ?

Si vous vous inquiétez des flux de trésorerie futurs, c’est le moment idéal pour prioriser votre fonds d’urgence. Les experts recommandent généralement de conserver entre trois et six mois de dépenses dans un compte d’épargne séparé pour vous aider à faire face à des charges financières imprévues.

C’est aussi un bon moment pour jeter un coup d’œil à vos placements et vous assurer que votre portefeuille correspond à votre tolérance au risque. Avec une récession potentielle à l’horizon, c’est aussi une bonne idée de surveiller de près votre budget, de trouver des endroits où vous pouvez réduire vos dépenses et de prioriser le remboursement de vos dettes.

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