Le producteur nominé aux Grammy Awards KXVI établit un équilibre entre artiste et entrepreneur

Le producteur nominé aux Grammy Awards KXVI établit un équilibre entre artiste et entrepreneur


La voix sensuelle de Norah Jones a rempli le studio de Kavi Lybarger alors que Julia VonDreele prenait des photos de lui jouant du clavier et passant habilement du logiciel d’ingénierie du son à la vérification des e-mails sur l’ordinateur. À 20 ans, Lybarger, un producteur deux fois nominé aux Grammy qui s’appelle KXVI, a acheté sa première maison dans le Colorado – une réalisation qui, pour beaucoup de personnes bien plus âgées que Lybarger, ressemble à un rêve lointain.

KXVI de Julia von DreeleLybarger, qui a grandi dans le Colorado, a découvert la musique à 14 ans alors qu’il était étudiant à la Cherokee Trail High School. Il était classé premier de sa classe et était un joueur de hockey talentueux qui rêvait de jouer dans la LNH. Cependant, lorsqu’il a cliqué sur une vidéo suggérée sur la création de rythmes dans le style de feu XXXTentacion, un rappeur SoundCloud populaire, la trajectoire de sa vie a pris un énorme tournant. Un terrier de lapin YouTube s’est transformé en une obsession totale, et Lybarger a trouvé son amour pour la musique qui se traduirait finalement par une passion pour l’entrepreneuriat.

Ne rêvant plus de suivre les traces de Connor McDavid ou de devenir major de promotion de sa classe, Lybarger a rapidement commencé à consacrer tout son temps à la musique. Il espérait abandonner l’école secondaire pour pouvoir poursuivre la musique à plein temps, mais ses parents étaient moins enthousiastes à l’idée. Au lieu de cela, ils ont accepté de lui permettre de terminer ses études secondaires en ligne et d’obtenir son diplôme plus tôt. En tant que producteur encore adolescent, KXVI gagnait entre 1 000 et 2 000 dollars par mois en vendant des beats en ligne, le tout sans marque officielle ni suivi sur les réseaux sociaux.

Bien que KXVI produise exclusivement des rythmes hip-hop, la musique soul des années 70 est son genre préféré. Les samples utilisés dans les albums de Kanye West Abandon du Collège et Enregistrement tardif captivé Lybarger. Il a été attiré par le son brut de cette époque émouvante – un esprit qu’il essaie de capturer avec authenticité dans ses propres échantillons.

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Lybarger trouve beaucoup d’inspiration musicale chez d’autres producteurs et musiciens, mais l’entrepreneuriat est une forme d’art à part entière – qui l’oblige à constamment créer et affiner ce côté de lui-même. Lybarger est tout aussi inspiré par le contenu commercial de Gary Vee que par la musique de Drake.

KXVI de Julia von DreeleCertains adolescents peuvent se contenter d’un chèque de paie de plusieurs milliers de dollars chaque mois, mais Lybarger n’a jamais cessé de se pousser à rêver plus grand. En juillet 2020, il a rencontré DillyGotItBumpin, un autre producteur de Denver avec un énorme succès en ligne. La réunion a conduit Lybarger à réaliser que le potentiel de gain de ses battements était plus élevé qu’il ne l’avait jamais imaginé. « Cela a allumé un feu en moi de voir qu’il était possible de gagner ce genre d’argent, pas seulement dans mon industrie, mais dans ma propre cour », a déclaré Lybarger. « Ce type gagnait 10 fois ce que je gagnais, et il le faisait ici, pas à Los Angeles. »

Lybarger ne s’est pas contenté de fixer un objectif de revenu légèrement plus élevé ce mois-là, il a carrément décidé qu’il gagnerait continuellement plus d’argent, et il l’a fait. Il est passé d’une moyenne de 1 500 $ à 2 000 $ au cours des mois d’été 2020 à une moyenne de 30 000 $ à 40 000 $ par mois à l’été 2021.

« Je me considère à moitié entrepreneur, à moitié producteur de musique », a déclaré Lybarger. « Oui, je fais de la musique, et je fais de la musique en laquelle je crois, mais la moitié de la bataille du succès consiste à savoir comment se vendre. »

Ce qui a commencé comme une corvée quotidienne de DMing de centaines de rappeurs dans l’espoir qu’ils utiliseraient ses rythmes est devenu une marque viable et une entreprise en pleine expansion avec quatre employés. KXVI a une chaîne YouTube populaire, une large audience Instagram et des beats les plus vendus sur les plateformes Beat Stars et Boucles. Il est clair que Lybarger n’est pas quelqu’un qui était juste au bon endroit au bon moment en termes de succès en ligne. Son éthique de travail est remarquable et il a construit sa marque de manière stratégique, brique par brique. Interrogé sur son processus créatif et son flux en tant qu’artiste, KXVI admet que sa routine est beaucoup plus pratique qu’artistique. Sa journée de travail actuelle est de 12 à 14 heures pour créer des beats, écrire des scripts pour YouTube, filmer et enregistrer. Avec seulement un jour de congé par semaine, il est pour le moins motivé.

KXVI de Julia von Dreele«Les gens sont très pris par le fait d’être artistiques ou d’avoir besoin d’être dans l’instant. Je travaille que j’aie envie de travailler ou non. Bien sûr, un jour j’aimerais être riche, vivre en Italie et créer quand je veux. Mais ce n’est pas pratique de faire de l’art uniquement lorsque je me sens inspiré. Pour l’instant, c’est plus une formule.

Lorsque vous vous battez pour réussir en tant que producteur, Lybarger dit qu’il y a deux voies que vous pouvez emprunter. Vous pouvez avoir une présence en ligne en tant que créateur et influenceur et vendre votre travail sur ces plateformes, ou vous pouvez travailler directement avec de plus grands artistes et collaborer sur des chansons à succès. L’objectif principal de Lybarger est de bien faire ces deux choses. Beaucoup d’artistes ont du mal parce qu’ils n’ont pas l’esprit commercial. D’un autre côté, les personnes averties en affaires ont généralement du mal à faire preuve de créativité. « Je veux être le premier à combler le fossé entre les deux », a déclaré Lybarger. « Je veux que ma musique et mes compétences en affaires soient assez bonnes pour construire quelque chose et diriger ma vision avec l’aide d’une équipe qui me soutient. »

La réalisation la plus remarquable de KXVI est son travail avec Bryan Lamar Simmons, mieux connu sous le nom de producteur TM88. Après des années à étudier le travail de TM88, Lybarger a été choqué de recevoir un message de sa part concernant une éventuelle collaboration. Un an après son premier contact avec Simmons, KXVI a reçu la confirmation que son rythme figurait sur la chanson « Beautiful » de DJ Khaled en 2022. Son travail a permis à DJ Khaled de gagner des nominations aux Grammy Awards sur son album Dieu a fait pour le meilleur album de rap et la meilleure performance de rap mélodique.

Son énorme succès ces dernières années n’a pas changé les plans de Lybarger de rester dans le Colorado. Il a vécu à Honolulu et a fait de nombreuses visites à Los Angeles, mais il n’y a pas de place comme à la maison et rien ne remplace la famille. KXVI rêve de posséder un jour sa propre marque, mais pour l’instant, il se concentre sur la construction de sa marque et l’éducation des autres qui veulent réussir dans l’industrie.

Découvrez les vidéos YouTube de KXVI et suivez-le sur Instagram.

Toutes les photographies de Julia vonDreele



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