Le matériel de la console prend le pas sur les services de cette génération

Le matériel de la console prend le pas sur les services de cette génération


Cela fait plus de deux ans depuis le début de la génération de consoles actuelle, qui a été lancée avec un début difficile à la fin de 2020. On pourrait penser que cela fait plus qu’assez longtemps pour comprendre de quoi il s’agit, mais pour beaucoup, il y a encore confusion . Cela pourrait changer cette année. Comme Tomas Franzese l’a écrit plus tôt ce mois-ci, 2023 pourrait être l’année où nous verrons enfin quels jeux définissent les consoles de cette génération, du moins en termes d’exclusivités. Il a également noté que les jeux pourraient cesser d’être multiplateformes, se lançant uniquement sur les consoles de la génération actuelle au lieu de simultanément sur celles de la dernière génération.

Bien que cela nous donne enfin des jeux mémorables, cela ne nous rapproche pas de la définition du matériel lui-même. Outre quelques téraflops supplémentaires et de nouveaux SSD ultra-rapides, il n’y a pas grand-chose qui aide la PS5 et la Xbox Series X et S à se démarquer de leurs prédécesseurs. Bien sûr, la PS5 ressemble à un vaisseau spatial géant, et la Xbox Series X est construite comme un réfrigérateur, mais nous ne savions pas ce que ces appareils pouvaient offrir que la PS4 et la Xbox One ne pouvaient pas en plus de quelques jolis effets d’éclairage et pratiquement non- temps de chargement existants.

Cela ne signifie pas pour autant que cette génération est sans but; ce n’est tout simplement pas celui qui dépend du matériel et des logiciels, comme les consoles précédentes. Au lieu de cela, cette génération de consoles vivra et mourra sur ses services, du Game Pass aux options de streaming cloud.

C’est quoi le problème avec les consoles ?

La loi de Moore indique que le nombre de transistors dans une micropuce doublera tous les deux ans, et pendant longtemps, l’industrie a suivi cette tendance. Cependant, au cours des dernières années, les gains technologiques ont atteint un plateau et les consoles de jeux vidéo ne sont pas différentes. La PS5, par exemple, a vu quelques améliorations par rapport à la PS4, avec la possibilité de jouer à des jeux en 4K à un taux de rafraîchissement de 120 Hz et un stockage beaucoup plus rapide. Il a également plus de téraflops, ce qui est juste une façon élégante de dire qu’il peut calculer plus de processus à la fois.

Salon avec consoles de jeux vidéo Microsoft Xbox Series X (L) et Sony PlayStation 5, télévision et barre de son.
Éditions futures/Getty Images

Bien que la PS5 soit plus puissante que son prédécesseur, la plupart de ce que j’ai dit ci-dessus n’aura pas d’importance pour l’utilisateur moyen. Outre la réduction des temps de chargement, certaines améliorations visuelles et davantage de capacités de lancer de rayons, il n’y a pas une énorme différence entre les jeux AAA de la dernière génération et celui-ci. Et ce ne sera pas qu’un coup de chance ponctuel.

« Nous n’allons tout simplement pas voir les sauts révolutionnaires en matière de technologie et de contenu que nous avions vus dans les années 90 et 2000, lorsqu’une nouvelle génération de console signifiait une toute nouvelle gamme de contenus et des capacités techniques qui n’avaient jamais été vues auparavant », analyste Mat Piscatella du groupe NPD raconte Digital Trends par e-mail.

Les consoles les plus récentes deviennent de moins en moins importantes pour jouer aux jeux les plus populaires. Au cours des deux premières années, Xbox et PlayStation ont sorti de nouveaux jeux comme Horizon Interdit Ouest sur les machines de dernière génération, même si le matériel plus ancien se débat avec les titres les plus intenses. Sony a également expérimenté avec succès la sortie de ses titres propriétaires sur PC des mois ou des années après leur lancement initial et dit qu’il continuera à le faire. Pendant ce temps, Xbox a porté son attention sur Xbox Game Pass et Xbox Cloud Streaming, qui permettent aux utilisateurs de jouer à des jeux sur leurs consoles, PC ou appareils mobiles. Et grâce aux sauvegardes dans le cloud, ils peuvent jouer sur une machine et reprendre le jeu sur une autre. Nintendo continuera d’être un écosystème fermé sur son propre plan d’existence, mais même il ne peut pas nier que le Switch a besoin de jeux en dehors de lui-même et a pris en charge plus de ports, à la fois localement et via le cloud.

Ils continueront à vendre, mais à mesure que les sociétés de jeux vidéo essaieront de trouver le meilleur moyen de récupérer les coûts à mesure que les jeux deviennent plus chers à fabriquer et donc plus chers à l’achat, ils se tourneront vers d’autres technologies émergentes. C’est là qu’interviennent des services comme le Xbox Game Pass.

L’essor des services

À ce stade, il y a peu de différence entre Xbox et PlayStation en ce qui concerne les consoles elles-mêmes, et jusqu’à ce que nous commencions à voir plus d’exclusivités en 2023, il y a peu de raisons d’acheter une PS5 sur une Xbox Series X ou vice versa. Cependant, cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas donner votre argent à ces entreprises.

Tous les principaux fabricants de consoles, y compris Nintendo, misent davantage sur les services, qu’il s’agisse de jeux en nuage ou d’abonnements au catalogue de jeux. Le grand nom de cet espace en ce moment est Xbox Game Pass, qui donne aux joueurs l’accès à un vaste catalogue de jeux, y compris des versions propriétaires, et son streaming cloud pour 15 $ par mois. L’année dernière, Sony a réinventé PlayStation Plus, qui ne va pas aussi loin que le Xbox Game Pass, mais propose toujours un catalogue de jeux plus anciens si vous vous abonnez à des niveaux supérieurs, ainsi qu’une liste tournante de jeux gratuits et de fonctionnalités telles que les sauvegardes dans le cloud. Nintendo a Switch Online, qui permet aux gens de jouer à des jeux en ligne et offre un accès à un catalogue croissant de titres rétro. Vous obtenez l’image.

Logos PlayStation Plus, Xbox Live Gold et Nintendo Online

Les consoles ont des services depuis des années. Pensez à Xbox Live Gold, qui a été introduit sur la Xbox 360. Moyennant des frais, les utilisateurs pouvaient opter pour le multijoueur en ligne et les jeux gratuits par mois. Ces entreprises ont réfléchi à des moyens d’obtenir plus d’argent de leurs clients au-delà de la simple vente de jeux et de matériel, mais cette génération consiste à obtenir de l’argent des joueurs d’autres manières. Tant que les clients adhèrent à leurs écosystèmes et achètent leurs produits, ils sont gagnants.

Lorsque Microsoft a acheté ZeniMax Media en 2021, il a eu accès à l’immense bibliothèque de jeux de Bethesda, y compris Elder Scrolls, Fallout, la prochaine exclusivité Champ d’étoiles, et tant d’autres. Cependant, ce n’était pas seulement que la Xbox aurait plus d’exclusivités – bien que cela en fasse certainement partie. Ce sur quoi les gens se sont concentrés était leur ajout au Xbox Game Pass. Vous pouvez jouer aux futurs jeux Bethesda dès le premier jour, mais vous pouvez les jouer essentiellement gratuitement avec un abonnement.

Microsoft est all-in sur Xbox Game Pass. Vous pouvez le voir avec la sortie de la Xbox Series S, qui est presque identique à une Xbox Series X moins quelques fonctionnalités et un lecteur de disque, ce qui en fait essentiellement une boîte de jeu en nuage. Les dirigeants l’ont également dit, vantant l’inclusivité et sa mission d’apporter ses jeux au plus grand nombre de personnes possible. Dans les supports marketing, vous pouvez voir que Xbox Game Pass obtient autant de jeux que les consoles ou les titres propriétaires.

Et ça marche. Début 2022, la société a déclaré que le Xbox Game Pass comptait environ 25 millions d’abonnés. C’est beaucoup aussi. Pour 15 $ par mois, vous pouvez essayer des jeux que vous n’auriez pas autrement, et vous pouvez les déplacer de votre téléviseur vers votre PC ou même votre téléphone. C’est comme ça que j’ai joué Le repentir tout en utilisant mon abonnement pour passer à certains titres plus anciens, comme Halo : Collection Master Chiefsans me soucier de mon budget.

Un téléviseur montre le nouveau Xbox Game Pass qui arrivera bientôt sur Samsung Gaming Hub.

PlayStation essaie quelque chose de similaire avec PlayStation Plus, mais aussi en se développant en dehors des jeux propriétaires. Il prévoit de lancer 10 jeux de service en direct au cours des quatre prochaines années grâce à son acquisition de Destin 2 développeur Bungie, et il continuera à se lancer dans les films et la télévision, les jeux mobiles, les jeux sur PC, etc.

Certes, ce ne sont pas tous les services, mais ce que les grands fabricants de consoles montrent, c’est que le matériel lui-même, bien qu’il soit toujours important, n’est plus en tête de liste. Les besoins des joueurs augmentent, tout comme la façon dont nous jouons.

«À l’époque de la PS2, quelqu’un achetait une boîte, la connectait à un téléviseur et devait acheter des jeux sur un disque. La façon dont les gens interagissent avec ces boîtes vient de se développer à bien des égards. Il s’agit de jouer ce que vous voulez, quand vous voulez, où vous voulez et avec qui vous voulez. À l’époque, c’était jouer ce que vous aviez là où vous étiez et c’était tout », dit Piscatella.

Qu’est ce que contiendra le futur?

Nous continuerons à voir les principales versions de la console. Il n’y a aucun moyen que ces entreprises abandonnent le cycle de battage médiatique entourant une nouvelle version de matériel et la concurrence qui peut stimuler les ventes. De plus, ils se vendent toujours très bien. Au fur et à mesure que le stock devient plus stable (du moins par rapport à ce qu’il était immédiatement après le lancement), les fabricants enregistrent des ventes plus fortes. Sony vient d’annoncer au CES 2023 que la PS5 est au tiers du chemin pour atteindre son objectif de vente à vie, avec environ 30 millions d’unités vendues dans le monde, et, selon VGChartz, il n’y a pas une énorme disparité entre elle et la Xbox. À l’autre bout de l’industrie, la Nintendo Switch continue de dominer près de six ans après son introduction.

Ce n’est pas seulement aux États-Unis, où les ventes de consoles ont tendance à être les plus fortes. Les constructeurs investissent davantage en Asie et les acteurs réagissent. Selon Darang Candra, analyste chez Niko Partners, c’est le cas même sur les marchés asiatiques où le PC et le mobile règnent en maîtres.

« La génération actuelle de consoles a été en proie à des pénuries de matériel, des retards de jeu et un manque de jeux de nouvelle génération uniquement. Pourtant, nous avons continué à voir une forte demande car les consoles restent un point d’accès clé pour les derniers jeux HD AAA », me dit-il par e-mail.

Cependant, les jeux et les consoles deviennent de plus en plus chers. Sony vient d’annoncer qu’il augmentera le prix de la PS5 d’environ 50 $ sur les principaux marchés, et de nombreux jeux majeurs se vendent désormais 70 $. Être dans les jeux vidéo est un passe-temps coûteux, donc bien sûr, les joueurs rechercheront des alternatives moins chères, comme des services d’abonnement ou des jeux en nuage qui ne nécessitent pas une console coûteuse. Ou, comme le dit Candra, cibler les plates-formes que les joueurs possèdent déjà, comme les téléphones, les tablettes et les PC.

Lorsque les gens se plaignent du fait que cette génération de consoles n’a pas encore pris tout son sens, ils ont l’impression qu’ils n’ont pas encore vu l’image complète. Il s’agit d’une génération de services, d’abonnements et de technologies qui ne sont pas liés au matériel, et nous devrions surveiller pour voir où cela va.

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