Le fondateur de Culver rend visite à Seymour – Seymour Tribune – Systeme io

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Les gens ont joué un rôle dans le succès de Craig Culver dans la vie.

Cela était évident lorsque le fondateur de Culver’s Frozen Custard and ButterBurgers a été le conférencier principal du déjeuner de leadership de la Chambre de commerce du comté de Jackson mercredi à The Pines Evergreen Room à Seymour.

Quand il avait 11 ans, lui et son jeune frère ont aidé leurs parents à gérer un restaurant drive-in A&W dans leur ville natale de Sauk City, Wisconsin.

Au bout de six ans, leur père a vendu l’entreprise et en a repris une autre, The Farm Kitchen, un complexe à 21 km au nord qui comprenait un lodge, deux restaurants, 24 cottages, une piscine, un parc d’attractions, un verger de pommiers, des jardins, des promenades à cheval. équitation et mini-golf. La famille est retournée travailler ensemble.

Au bout de six ans, leur père a commencé à avoir des problèmes de santé et il a demandé à Craig s’il voulait reprendre l’entreprise car il a vu la passion qu’il avait pour cela. Craig était toujours convaincu que les restaurants ne feraient pas partie de son avenir, alors il a laissé passer l’opportunité, ce qui, selon lui, est toujours un grand regret.

Il a postulé à divers emplois et a fini par parler à un homme qui était superviseur de zone pour les restaurants McDonald’s dans la région de Madison, Wisconsin. Il lui a fallu quatre entretiens pour décrocher un emploi de stagiaire en gestion, puis il est devenu directeur général au cours de la première année.

Bien qu’il ait dit avoir beaucoup appris de ses parents grâce aux entreprises qu’ils possédaient, Craig ne savait rien des subtilités de la gestion d’une entreprise.

Les gens de McDonald’s, cependant, lui ont appris cela.

« Vous devez garder le score dans les affaires », a-t-il déclaré. « Vous devez connaître les X et les O, les P et les Q. Vous devez savoir que chaque jour, chaque quart de travail en fait. Les gens de McDonald’s m’ont appris ça.

Il a dit que l’esprit d’entreprise commençait à brûler en lui. Il voulait posséder sa propre entreprise et rester dans l’industrie de la restauration, mais il n’avait pas d’argent.

Puisque l’achat d’une franchise McDonald’s n’était pas dans les cartes, Craig a dit qu’il savait qu’il pouvait retourner dans sa ville natale et racheter A&W. Même si ses parents étaient à la retraite, il les a convaincus d’acheter le restaurant. L’original avait brûlé et un nouveau prototype avait été construit à sa place.

En 1976, ils ont recommencé à l’exploiter en famille.

À un moment donné, ils ont vendu l’entreprise sur un contrat foncier à deux hommes et ont dirigé un club de souper à proximité pendant un certain temps.

Une fois qu’ils ont entendu que les choses n’allaient pas bien chez A&W, ils l’ont racheté. Craig s’est souvenu d’une conversation avec un ami à propos de ButterBurgers et s’est également souvenu d’avoir acheté des cornets de crème anglaise à la vanille sur un stand lorsqu’il était à l’université. Il pensait que s’il avait un jour l’occasion de diriger sa propre entreprise, celles-ci seraient au menu.

« Quand nous avons reçu cet appel téléphonique, c’était ma chance », a déclaré Craig.

En mars 1984, ils ont privé A&W de leurs droits et l’ont renommé Culver’s Frozen Custard and ButterBurgers. Cela a ouvert le 18 juillet de cette année.

Avec Hardee’s, la chaîne de hamburgers à la croissance la plus rapide en Amérique, et Dairy Queen, qui venait d’introduire le Blizzard, de l’autre côté de la rue, les affaires de Culver’s n’étaient pas bonnes la première année.

Craig, cependant, a déclaré qu’il avait de la chance d’avoir un banquier qui croyait en eux.

« Il ne croyait pas au concept de Culver’s. Il croyait en la famille Culver », a déclaré Craig. « Il avait travaillé avec nous dans le passé et il nous connaissait. Eh bien, ce monsieur nous a permis de traverser cette première année. Sans lui, nous n’aurions probablement jamais réussi cette première année.

Il avait aussi sa famille à ses côtés.

« Sans leur courage, leur engagement, leur amour, nous n’aurions pas survécu à cette première année », a déclaré Craig. « Je dis toujours : ‘Fais tout ce qu’il faut.’ C’est ce que faisait ma famille. … Nous avons traversé cette première année, et je n’aurais pas pu le faire sans l’aide de mon père, sans l’aide de ma femme à l’époque et l’aide de ma mère et de notre équipe. On s’en est sorti. »

La deuxième année, ils ont atteint le seuil de rentabilité. La troisième année, ils ont finalement fait leur premier dollar.

« Il y a une leçon là-bas : vous n’abandonnez pas », a déclaré Craig. « Si vous croyez en ce que vous faites, si vous êtes passionné par ce que vous faites, si vous êtes renversé, que faites-vous ? Vous vous relevez, n’est-ce pas ? Si vous croyez en ce que vous faites, vous n’abandonnez jamais. Vous pouvez être renversé, bien sûr, et vous aurez des échecs, vous en aurez, mais si vous croyez en ce que vous faites, vous vous relevez. Et c’est ce que nous avons fait.

Chaque jour, ils ont travaillé à faire avancer l’entreprise avec chaque invité et membre de l’équipe.

« La rétention est tellement cruciale », a déclaré Craig. « Si vous avez une porte tournante de membres d’équipe, vous ne pouvez pas former une grande culture sur votre entreprise, sur votre entreprise. Nous avons eu la chance de garder les membres de notre équipe. Nous avons eu la chance de développer l’entreprise.

Au bout de trois ans, ils ont décidé d’ouvrir plus de restaurants et ont commencé la franchise. Finalement, Culver’s a lancé un programme de mentorat pour donner aux membres de l’équipe la possibilité de devenir un partenaire franchisé à un tarif réduit.

« Nous avons plus de 200 de ces personnes qui sont maintenant propriétaires de restaurants », a déclaré Craig. « Tout comme papa m’a aidé il y a des années, nos franchisés aident de nombreuses personnes dans leurs organisations à développer Culver’s. C’est également le moyen le plus rapide pour notre croissance, et je suis très fier de ces personnes. »

Il a dit que c’était excitant de voir des gens qui ont grandi avec Culver’s devenir de vrais professionnels de ce que fait le restaurant et grandir en tant que personne aussi.

« Penser que vous avez peut-être eu un peu à voir avec cela, c’est la chose la plus gratifiante que je puisse avoir », a déclaré Craig. « C’est tellement chouette de voir les gens grandir avec toi. »

Culver’s compte désormais 900 restaurants dans 26 États – dont celui de Seymour qui a ouvert le 17 mai 2022 – et Craig a déclaré qu’il espère atteindre 1 000 en 2024.

Lorsqu’il avait 100 restaurants, Craig a déclaré que son père lui avait dit que le nombre de restaurants n’était pas aussi important que le nombre de bons restaurants qu’il avait, et pour les obtenir, il s’agit toujours de leadership et des gens qui vous entourent.

« Ensuite, en tant que leader, vous aidez ces personnes à grandir et à se développer et à devenir des professionnels ou de futurs propriétaires de leur propre entreprise », a déclaré Craig.

Les candidats à la franchise passent par la semaine de la découverte, comprenant 60 heures de formation et des entretiens avec des dirigeants de l’entreprise pour s’assurer qu’ils sont la bonne personne.

« Il doit être un bon ajustement pour les deux parties. C’est une situation gagnant-gagnant », a déclaré Craig. « Nous ne sommes pas là uniquement pour vendre des franchises. J’aime dire que nous accordons des franchises. Nous pouvons vous former aux différentes fonctions, mais si vous n’avez pas le cœur au départ, cela ne fonctionnera pas. Ce n’est tout simplement pas le cas. … Vous ne pouvez pas simuler l’hospitalité. Vous ne pouvez pas faire semblant d’être une bonne personne, d’avoir un bon cœur. Vous ne pouvez tout simplement pas simuler cela, et je pense que je peux le déterrer rapidement.

Culver’s s’est toujours attaché à prendre grand soin des clients, du moment où ils entrent jusqu’au moment où ils sortent.

« Encore aujourd’hui, nous dépensons des millions et des millions et des millions de dollars en marketing. Pourtant, le meilleur marketing au monde est de prendre soin de ces invités lorsqu’ils traversent et de les raconter à quelqu’un d’autre à propos de l’expérience », a déclaré Craig.

Culver’s a un prix d’hospitalité nommé d’après sa mère, Ruth, qui va à une personne dans chaque région qui démontre les mêmes qualités qu’elle a fait quand elle a accueilli des invités.

« C’est un prix que tout le monde veut », a déclaré Craig. « Si vous avez une excellente hospitalité, il y a de fortes chances que vous ayez également une excellente entreprise. Règles d’accueil.

Craig a déclaré que ses parents croyaient qu’il fallait prendre soin les uns des autres et prendre soin des membres de leur équipe.

« L’une des choses au début de ma carrière, c’était toujours la personne la plus importante dans l’entreprise était le client. J’ai appris il y a longtemps que ce n’est pas vrai », a-t-il déclaré. « Pour moi, les personnes les plus importantes dans notre entreprise sont les membres de notre équipe, et ils doivent le savoir. S’ils savent cela, s’ils savent vraiment que vous vous souciez d’eux et que vous les respectez, ils prendront soin de vous et des invités comme ma mère prenait soin de vous.

Craig a dit qu’il a souvent dit: « Un ButterBurger a bien meilleur goût quand il est servi avec une attitude » S’il vous plaît « et un » Merci « et une attitude » Avec plaisir « . » Ceux-ci viennent de dirigeants ayant les qualités de cœur, d’humilité et de passion, a-t-il déclaré.

« Je pense que tout cela a beaucoup à voir avec les gens », a-t-il déclaré. « Si vous avez un grand cœur, ça va passer, ça va se répercuter sur les gens autour de vous. »

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