La NFL envisagerait-elle d’utiliser des sites neutres pour chaque match de championnat ?

La NFL envisagerait-elle d’utiliser des sites neutres pour chaque match de championnat ?


BOSTON – Un communiqué de presse plutôt curieux a été envoyé aux membres des médias de la NFL vendredi matin, dans lequel la ligue se vantait des excellentes ventes de billets pour le match de championnat potentiel de l’AFC sur le site neutre entre les Buffalo Bills et les Chiefs de Kansas City.

« MATCH DE CHAMPIONNAT AFC SITE NEUTRE POTENTIEL À ATLANTA VOYANT UNE DEMANDE EXTRAORDINAIRE », titrait le titre, avec la note que plus de 50 000 billets avaient déjà été achetés. « Le plan de billetterie permet aux fans des Bills d’être assis de leur côté du terrain et des Chiefs de l’autre. »

Clairement, la NFL est plutôt emballée par ce scénario potentiel, qui se réalisera si les Chiefs battent les Jaguars et si les Bills battent les Bengals ce week-end.

Vous vous souviendrez sûrement que ce scénario est survenu dans une circonstance d’urgence, suite à l’annulation du match de saison régulière Bills-Bengals suite à l’incident cardiaque de Damar Hamlin. La NFL a travaillé relativement rapidement pour déterminer ce qui se passerait si les Bills perdaient la tête de série n ° 1 à la suite de cette annulation, l’option du site neutre atténuant l’avantage obtenu par Kansas City en obtenant la tête de série n ° 1.

Quelques esprits avisés… Tiens! — pensait à l’époque que la NFL était en quelque sorte capitaliser sur une situation pour exécuter une sorte d’essai pour la possibilité d’avoir un week-end Final Four-esque dans une ville hôte chaque année, deux semaines avant de tenir le Super Bowl dans une ville hôte différente. Bien que le week-end de championnat n’aurait pas tous la pompe et les circonstances de la semaine du Super Bowl, cela présenterait néanmoins une autre avenue de revenus pour une ligue qui se concentre toujours sans relâche sur la croissance financière. Onze millions de dollars de revenus annuels, ce n’est pas cool. Vous savez ce qui est cool ? Douze milliards de dollars de revenus annuels.

La ligue a évidemment continué à explorer la tenue de matchs dans différents pays, ajoutant l’Allemagne au mélange la saison dernière et doublant le match de Deutschland la saison prochaine. Un week-end Final Four dans une ville ouvrirait un autre flux de dollars, les 32 propriétaires en récoltant les bénéfices.

Mais la NFL aurait évidemment des questions sur une telle configuration. Les fans voyageront-ils pour un match pour le titre de conférence comme ils le feraient pour un Super Bowl ? Quelles villes fonctionnent le mieux ? Quelles villes seraient intéressées ? Pouvons-nous le retirer?

Jusqu’à présent, la réponse a été oui à presque tout, malgré quelques ratés pour trouver un emplacement. Les fans de football en plein air en janvier dans des matchs mettant en vedette des équipes en plein air auraient aimé voir une option comme Pittsburgh, Cleveland ou Green Bay sélectionnée comme lieu. En dehors de cela, des endroits comme Baltimore ou même la Nouvelle-Angleterre auraient pu faire l’affaire par temps froid. Même Nashville est satisfaisant. (Cincinnati serait une option, mais dans ce scénario, les Bengals auraient dû perdre au tour de division pour que le stade soit disponible. Et les braves gens de Cincinnati pourraient être un comité d’accueil peu enthousiaste dans ce scénario.)

Au lieu de cela, le match se déroule à Atlanta, qui possède un stade de dynamite, mais qui est également loin de Buffalo ou de Kansas City. Et c’est à l’intérieur. Néanmoins, l’enthousiasme – mesuré par les achats de billets – reste élevé.

Et cette excitation évidente de la ligue a attiré l’attention de nombreux médias vendredi, qui ont pesé sur la possibilité que la NFL en fasse une situation permanente.

Il n’y avait pas beaucoup de soutien.

« Dites-moi comme quelqu’un qui grince des dents à la simple suggestion que les championnats de conférence de site neutre deviennent une chose normale », a tweeté Jeff Darlington d’ESPN. « Un match à domicile pour un voyage au Super Bowl pourrait être l’environnement le plus électrique du sport américain. 100 fois mieux que l’énergie d’un vrai Super Bowl. »

Albert Breer de Sports Illustrated a convenu: « Je dirai publiquement que mettre les jeux de titre de conférence sur des sites neutres serait une idée divine et une prise d’argent flagrante. Le Super Bowl est le Super Bowl. Un jeu de titre de conférence sur site neutre serait avoir toute l’ambiance d’un Cotton Bowl dans une année sans CFP. »

Field Yates d’ESPN a ajouté au refrain, tweeter« 100 % d’accord avec cela. Les matchs de championnat annuels de la conférence sur les sites neutres seraient tellement nuls. »

Mike Florio de Pro Football Talk a déclaré que cela ressemblait à un « quand » et non à un « si » en ce qui concerne la ligue faisant des matchs de championnat de conférence sur site neutre la norme.

« La fondation est en train d’être mise en place pour la prochaine stratégie de la NFL pour entasser encore plus de fromage dans la croûte de la pizza – et pour presser plus d’œufs d’or du cul de l’oie », a déclaré Florio avec éloquence.

L’idée a reçu le soutien de Ben Volin du Boston Globe, qui a tweeté: « La NFL est peut-être tombée sur quelque chose de vraiment cool avec ce site neutre AFC Championship Game. Les fans des Chiefs sur une moitié du stade. Les fans des Bills sur l’autre. toute la place bascule. »

Dan Wetzel de Yahoo ne pouvait pas laisser cela subsister, cependant, répondant: « Horrible idée, outre la diminution de l’avantage d’être la tête de série, les matchs de football à domicile sont supérieurs aux » matchs de bowl « 100 fois sur 100. … Je « Je suis allé à une tonne de matchs de bowling sur site neutre, presque aucune comparaison. Vous avez besoin d’un jeu presque parfait pour égaler un terrain à domicile. Évalue également les fans qui ne sont pas riches/ont du temps libre et retire de l’argent des communautés. Il y a un raison pour laquelle le collège essaie d’évoluer vers le modèle de la NFL. »

De toute évidence, il y a un certain désaccord quant à savoir si cette idée fonctionne ou non. De toute évidence, l’avantage du terrain est un élément très réel, et un match à domicile avec un voyage du Super Bowl en jeu devant les supporters locaux est une carotte valable pour les équipes à poursuivre toute l’année. Sans cet avantage attendu à la fin des séries éliminatoires, la saison régulière sera sûrement dévalorisée. De l’autre côté, une équipe de la route qui se précipite et calme une foule bruyante de 80 000 fans crée le type de drame qui ne peut jamais être recréé dans un cadre plus stérile. Et la ligue aime le drame.

Mais bon, ouais. La ligue aime beaucoup plus l’argent. Et s’il existe un moyen de gagner plus d’argent, la NFL va explorer cette opportunité. (Leur décision de ne pas faire ce week-end Match Bengals-Bills en site neutre montre que cet effort n’était pas vraiment sur l’équité, de toute façon.)

Et que ce match se produise ou non, il a déjà été prouvé que les fans paieront les billets et se prépareront à voyager à court préavis pour voir leurs équipes tenter de gagner une place au Super Bowl. C’est déjà une victoire pour la ligue si elle espère en faire un événement annuel.

Pour l’instant, les costumes de Park Avenue ont probablement des visions d’un Final Four de la NFL dansant dans leur tête. Ils espèrent presque assurément voir ce procès aller jusqu’au bout.



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