La Fondation suisse se bat pour les enfants en Haïti

La Fondation suisse se bat pour les enfants en Haïti


ROCHESTER, New York – En tant que pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental, environ 80% de la population d’Haïti vit avec moins de 2 dollars par jour. Avec des niveaux de pauvreté aussi astronomiques, ainsi que la violence endémique des gangs, l’instabilité politique, un accès minimal aux soins de santé et plus encore, les enfants en Haïti en subissent les conséquences.

En 2012, Miranda Bammert-Zahn a adopté deux filles à Port-au-Prince, en Haïti. Après avoir appris que l’orphelinat qui s’était occupé de ses filles, la Maison des Anges (MdA) risquait de fermer ses portes, elle a cofondé la fondation suisse « Förderverein Maison des Anges » pour « éviter la fermeture (de MdA) et de veiller à ce que les enfants du foyer puissent grandir en toute sécurité. Maintenant, il collecte des fonds toute l’année pour fournir des soins, de la nourriture, des soins médicaux et une scolarisation aux enfants d’Haïti qui y sont hébergés. Miranda se souvient : « Un jour, nos filles nous demanderont ce qui est arrivé à l’orphelinat. Dire que nous n’avons rien fait n’était pas correct.

Miranda, co-fondatrice Victoria Hanssen, et Carline Bazin, directrice de l’école internationale Laddo à Port-au-Prince, se sont entretenues avec The Borgen Project pour discuter de l’importance de leur travail.

Fond

Lorsqu’Haïti a ratifié la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant en 2014, il a interrompu les procédures d’adoption et celles-ci se sont finalement arrêtées. Les adoptions ont principalement financé MdA, ainsi que la plupart des foyers pour enfants en Haïti. Sans cela, la maison risquait de fermer et de laisser les 120 enfants qui y étaient hébergés dans la rue, a expliqué Miranda.

Elle l’a appris en visitant MdA et a parlé avec son amie de longue date et infirmière, Victoria, de ce qu’elle pouvait faire pour l’aider. Victoria Hansson, l’une des co-fondatrices, a avoué : « Au début, nous n’étions pas sûrs. Nous pensions que quelqu’un devait faire quelque chose, mais nous n’étions pas sûrs que ce devait être nous. Mais… nous avons décidé que nous avions trop de cœur pour ces enfants et que nous devions faire quelque chose… nous n’aurions jamais pensé que nous serions où nous en sommes aujourd’hui.

Maintenant, Miranda dirige la fondation aux côtés de son mari, Markus Bammert. Victoria s’occupe de toutes les questions concernant la santé; en 2017, elle s’est envolée pour Port-au-Prince pour apporter un soutien à l’orphelinat lors d’une épidémie de tuberculose.

Carline Bazin a rencontré Miranda et Victoria en 2014 et elles ont rapidement découvert leur vision commune pour soutenir les enfants en Haïti. Élevée dans une famille monoparentale du quartier de Grand Ravine, Carline a été témoin des nombreux problèmes que vivent quotidiennement les enfants en Haïti. Schipperts, une famille de missionnaires suisses, l’a parrainée et elle a étudié l’éducation et obtenu une maîtrise en psychologie sociale. En 2018, elle a fondé Laddo International School avec le soutien de la fondation MdA. En tant que directrice, Carline supervise les opérations de l’institution.

À quels obstacles les enfants haïtiens sont-ils confrontés aujourd’hui ?

Les troubles politiques, la violence des gangs et la pauvreté écrasante en Haïti sont des sources constantes d’instabilité. Carline a raconté de fréquentes luttes armées, des vols, des violences et des agressions sexuelles, soulignant que le taux de criminalité est à son apogée, avec des autorités inefficaces ou inexistantes. « Toutes ces choses affectent énormément les enfants. Ils n’ont pas droit aux loisirs. Les enfants doivent être insouciants des vicissitudes de la vie. Mais en Haïti, ils ont peur du lendemain. Les enfants haïtiens sont privés de leur enfance », a-t-elle expliqué.

Les écoles ont dû fermer, incapables de garantir la sécurité de leurs élèves. Néanmoins, l’école Laddo est restée ouverte, car les enfants en Haïti reçoivent souvent leur seul repas de la journée à l’école. Carline a fait remarquer que récemment, davantage d’écoles ont ouvert leurs portes, mais que les enfants y assistent dans leurs vêtements de tous les jours plutôt que dans leurs uniformes. Bien qu’il soit généralement obligatoire, le port de l’uniforme a fait des étudiants des cibles pour les gangs.

Bien que la fréquentation scolaire soit obligatoire en Haïti, l’État gère moins de 20 % des écoles, laissant plus de 80 % aux établissements privés qui exigent des frais de scolarité, a rapporté MdA sur son site Internet. Miranda a déploré : « Une année scolaire coûte entre 50 et 100 dollars par mois. Beaucoup de familles pauvres gagnent environ 100 dollars par mois et avec cela, elles doivent acheter de la nourriture, donc il n’y a plus d’argent pour l’éducation. Dans les écoles primaires, le taux de scolarisation moyen est de 57 %, tombant à seulement 20 % dans les écoles secondaires.

Miranda, Victoria et Carline conviennent que la réforme de l’éducation peut être le catalyseur de la refonte du système politique, du ralentissement des taux de natalité et de la réduction de la pauvreté en Haïti.

Comment MdA et Laddo School aident-ils?

Les enfants viennent à MdA pour diverses raisons. Victoria a expliqué, « nous avons des enfants qui ont perdu leurs deux parents, ou dont les parents les ont abandonnés et nous les avons trouvés nus dans la rue… mais il y a aussi beaucoup d’enfants qui ont été donnés à l’orphelinat par la mère. » Plutôt que de risquer que son enfant soit vendu comme esclave sexuel ou confronté à la violence domestique, la mère les confiera à un orphelinat « dans l’espoir qu’ils soient adoptés aux États-Unis ou en Europe pour rendre une bonne vie possible à ses enfants ».

« La meilleure chose que MdA puisse donner aux enfants, c’est qu’ils puissent vivre en sécurité, pas dans la rue… pour leur apporter une aide médicale et leur permettre d’aller à l’école », a fait remarquer Miranda. « S’il n’y avait pas eu MdA, de nombreux enfants seraient morts ou auraient dû vivre des choses terribles. »

La fondation MdA s’est également associée à d’autres organisations pour parrainer des mères. « Nous avons constaté que lorsqu’une mère vient pour la première fois avec son bébé et veut l’abandonner parce qu’elle n’a pas l’argent pour l’élever si nous soutenons cette mère, elle n’a normalement plus d’enfants. Si nous refusons, elle ne peut se prostituer que pour gagner de l’argent, ce qui se traduit par plus de bébés… notre objectif est toujours qu’un enfant puisse rester dans sa famille biologique si c’est possible », a expliqué Victoria.

Améliorer l’école

La fondation MdA a investi dans un bus scolaire, un dortoir, des salles de classe et plus pour l’orphelinat, couvrant environ 70% des coûts totaux. À l’école Laddo, la fondation couvre 98 % des coûts et a récemment pu construire un nouveau bâtiment de classe. De plus, ils ont engagé un travailleur social pour effectuer des visites à domicile et des contrôles de bien-être pour les 200 étudiants.

L’école Laddo est unique car ses objectifs éducatifs couvrent plus que les matières scolaires traditionnelles. Les élèves de Carline apprennent « comment rester en bonne santé, quoi faire quand ils sont malades, comment créer leurs propres désinfectants, comment nettoyer l’eau » et plus encore. Des ateliers sur la menuiserie, la technologie et les textiles permettent aux étudiants d’apprendre des métiers pratiques pour gagner leur vie. Discutant de sa philosophie éducative, Carline a déclaré: «Avec la famille Schippert, j’ai appris la sympathie, la générosité et la valorisation de l’homme par-dessus tout. Je veux pouvoir communiquer toutes ces valeurs à mes élèves.

Travaux en cours

En mai 2022, la violence des gangs a forcé MdA à évacuer tous les enfants car leur sécurité n’était plus garantie. Vivant maintenant dans une petite ferme à la campagne, les enfants sont en sécurité. Cependant, l’infrastructure est insuffisante pour le nombre d’habitants. Miranda et Victoria ont décrit une grange, destinée à 10 personnes, abritant plus de 100 enfants et membres du personnel. Des matelas sur le sol de la grange servent de couchage, avec trois enfants par matelas. La petite cuisine n’a pas l’équipement nécessaire pour cuisiner pour plusieurs personnes. L’électricité n’est pas fiable et les punaises de lit et les maladies affligent le groupe.

La fondation collecte actuellement des fonds pour construire plusieurs petites maisons sur la propriété. Ces enfants resteront à la campagne, tandis que des employés travaillent à Port-au-Prince pour sécuriser l’orphelinat et éventuellement rouvrir à de nouveaux habitants. Victoria a ajouté : « Nous ne manquerons certainement pas d’enfants dans le besoin.

Le travail qui compte

Miranda a admis que parfois les gens diront qu’il est inutile d’aider, car Haïti est sans espoir. « Les problèmes sont si grands. Pourquoi s’embêter? C’est pour rien. En réponse, elle a partagé une histoire :

Un homme se promenait le long d’une plage lorsqu’il a remarqué un jeune garçon ramasser une étoile de mer et la rejeter dans l’océan. Il a demandé au garçon ce qu’il faisait, en disant : « Ne réalises-tu pas qu’il y a des kilomètres et des kilomètres de plage et des centaines d’étoiles de mer ? Vous ne ferez aucune différence. Le garçon se pencha alors, ramassa une autre étoile de mer et la jeta dans les vagues. Se tournant vers l’homme, il a souri et a dit: « Pour celui-là, cela a fait toute la différence. »

Miranda a expliqué qu’ils considéraient leur travail avec cet état d’esprit. Pour chaque enfant qu’ils peuvent aider, cela fait toute la différence. Victoria a ajouté : « En Haïti, beaucoup de gens parlent, mais quand vient le temps d’agir, ils sont partis. Les gens nous font confiance parce que ce n’est pas que de l’air chaud. Quand nous disons que nous aidons, nous aidons.

Des organisations comme Förderverein Maison des Anges prouvent que n’importe qui peut créer le changement. Lutter contre la pauvreté semble souvent être une entreprise impossible, mais cette fondation montre que même le plus petit effort vaut la peine d’être fait.

–Carly Ryan Brister
Photo : avec l’aimable autorisation de l’auteur

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