La Cour d’appel des États-Unis examinera l’affaire de la NCAA sur le salaire des athlètes

La Cour d’appel des États-Unis examinera l’affaire de la NCAA sur le salaire des athlètes


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La NCAA demandera le mois prochain à une cour d’appel fédérale de bloquer une action en justice visant à faire traiter les athlètes comme des employés rémunérés pour leur temps, le dernier défi de haut niveau à l’amateurisme dans les sports universitaires.

Les athlètes et anciens athlètes de la Division I qui ont déposé la poursuite qui se déroule à Philadelphie demandent des salaires horaires similaires à ceux gagnés dans les programmes travail-études. Ils disent que les collèges du pays violent les pratiques de travail équitables en ne les payant pas pour le temps qu’ils consacrent à leurs sports, ce qui, selon leur avocat, peut représenter en moyenne plus de 30 heures par semaine.

Un juge d’un tribunal inférieur a refusé de rejeter l’affaire, ce qui a incité la NCAA à demander une décision de la cour d’appel sur la question de savoir si la question devait effectivement être jugée. Ces arguments avaient été fixés pour mercredi, mais ont été reportés par le tribunal mardi soir au 15 février.

L’avocat des plaignants, Paul McDonald, a déclaré que les athlètes ne cherchaient pas à obtenir des paiements énormes, mais voulaient une part de certains des millions dépensés pour leurs entraîneurs, les administrateurs des collèges et les installations. Il a suggéré qu’ils pourraient gagner environ 2 000 $ par mois ou 10 000 $ par année scolaire pour des sports qui s’étendent sur cinq mois.

« Il s’agit pour les enfants d’avoir de l’argent ambulant que leurs parents n’ont pas à leur donner, de leur propre poche, tout comme leurs camarades qui travaillent à la librairie, à la bibliothèque ou aux jeux », a déclaré McDonald, qui a déposé le procès contre la NCAA et les écoles membres, notamment l’Université Duke, l’Université Villanova et l’Université de l’Oregon. La NCAA a un œil sur l’affaire judiciaire mais un autre sur le Congrès, où elle espère trouver un soulagement après une série de revers juridiques impliquant son modèle d’amateurisme de longue date. Ils incluent la décision unanime de la Cour suprême des États-Unis l’année dernière qui a levé l’interdiction de compensation au-delà des bourses d’études complètes et permet aux collèges d’offrir aux athlètes des avantages liés à l’éducation tels que des ordinateurs et des frais de programme d’études à l’étranger.

« Les traditions ne peuvent à elles seules justifier la décision de la NCAA de créer une entreprise massive de collecte de fonds sur le dos d’étudiants-athlètes qui ne sont pas équitablement rémunérés », a écrit le juge Brett Kavanaugh dans une opinion concurrente. « La NCAA n’est pas au-dessus des lois. »

Cette affaire s’est arrêtée avant de demander si les athlètes universitaires sont des employés ayant droit à une rémunération directe, mais c’est le nœud du problème devant le 3e panel de la Cour de circuit des États-Unis.

La présidente de l’Université Baylor, Linda Livingston, s’exprimant lors de la convention de la NCAA la semaine dernière à San Antonio, a qualifié cette notion de « profondément erronée » et a déclaré qu’elle obligerait les entraîneurs à devenir les patrons de leurs joueurs.

« Transformer les étudiants-athlètes en employés aura un impact tentaculaire, stupéfiant et potentiellement catastrophique sur les sports universitaires en général », a déclaré Livingston, président du conseil des gouverneurs de la NCAA. « Nous avons besoin du Congrès pour affirmer la relation unique des étudiants-athlètes avec leurs universités. »

C’est une relation de plus en plus surveillée.

En septembre 2021, un avocat de premier plan du National Labor Relations Board a déclaré dans une note que les athlètes universitaires devraient être traités comme des employés de l’école. Le mois dernier, le NLRB a déclaré qu’il enquêterait sur une plainte de pratique déloyale de travail impliquant les droits des joueurs de football et de basket-ball de l’Université de Californie du Sud.

Une note de service du Conseil national du travail indique que les joueurs de football universitaire sont des employés

Depuis juillet 2021, les athlètes universitaires peuvent désormais gagner de l’argent en utilisant leur nom, leur image ou leur ressemblance et l’industrie naissante voit désormais des millions de transactions. La NCAA travaille toujours sur sa surveillance des paiements NIL après qu’une série d’États ont adopté des lois les autorisant.

Et les joueurs se sont entre-temps tournés vers les médias sociaux pour plaider en faveur d’une réduction de certaines des centaines de millions de dollars que les écoles de la NCAA gagnent sur le sport grâce à des contrats de marketing, de marchandise et de télévision, y compris une campagne à la veille du tournoi de basket-ball NCAA 2021 qui a porté le hashtag (hash)NotNCAAProperty.

La NCAA, lors de sa convention, a comparé les athlètes aux étudiants qui se produisent dans des groupes de théâtre, des orchestres et d’autres activités du campus sans rémunération.

« Si vous allez dire qu’un athlète boursier est un employé, alors pourquoi un joueur de trombone boursier n’est-il pas un employé ? Pourquoi un mathématicien boursier n’est-il pas un employé ? » a demandé le nouveau président de la NCAA, Charlie Baker, l’ancien gouverneur du Massachusetts. « Rappelez-vous que la grande majorité des enfants qui font du sport à l’université ne font pas de sport à l’école où les écoles gagnent de l’argent sur le sport. »

McDonald a déclaré que ces types de groupes de campus sont dirigés par des étudiants, tandis que les athlètes ont leur temps contrôlé par leurs entraîneurs d’une manière qui ressemble à un emploi.

« Les enfants les plus contrôlés sur n’importe quel campus sont les étudiants-athlètes », a-t-il déclaré.

Photo: Siège de la NCAA à Indianapolis. (AP Photo/Michael Conroy, Fichier)

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