Journal submergé juste un autre obstacle à la relance des ferries WA

Journal submergé juste un autre obstacle à la relance des ferries WA


La panne du navire Puyallup le week-end dernier, apparemment causée par un rondin flottant entre Edmonds et Kingston, a retardé le retour tant attendu de ces communautés au service complet à deux bateaux.

L’impact sous-marin, qui a plié l’hélice, représente également une bosse temporaire sur la route alors que l’État restaure les 10 routes vers le plus grand système de ferry du pays.

Washington State Ferries a financé une frénésie d’embauche pour réduire les pénuries chroniques d’équipages, l’achalandage augmente et la législature envoie plus d’argent depuis les profondeurs de l’automne 2021, lorsque les dirigeants des ferries ont annoncé un horaire de «service alternatif» maigre.

L’achalandage dans tout l’État a augmenté de 100 000 passagers, soit 0,6 %, pour atteindre un total de 17,4 millions en 2022. continué à travailler à domicile.

Ironiquement, la route Edmonds-Kingston subissait des «essais de restauration à service complet» avec un service à deux bateaux depuis le 1er janvier, après des mois d’exploitation principalement d’un seul traversier. Si la flotte atteint une fiabilité de 95 % pendant trois semaines, la route serait considérée comme définitivement restaurée. « Je suis heureuse de dire qu’après une semaine et demie, nous nous en sortons bien », a déclaré Patty Rubstello, directrice des ferries, sur un forum communautaire en ligne, deux jours seulement avant la grève des bûches du vendredi 13.

Maintenant, le traversier géant de 202 voitures sera amarré pendant sept à dix jours à Kingston, jusqu’à ce que les réparations sous-marines soient terminées. L’équipage n’était pas sûr de l’endroit et du moment où l’hélice a heurté la bûche, mais a remarqué un excès de vibrations vendredi soir, selon le porte-parole Hadley Rodero.

D’autres dangers attendent ce week-end, alors que plusieurs jours de grandes marées arrivent dans les eaux de Puget Sound, certaines atteignant 13 pieds. Des volumes inhabituels de bois étaient déjà inondés suite aux grandes marées fin décembre.

Le bois flotté et les morceaux de quai peuvent être difficiles à repérer, surtout la nuit ou pendant le brouillard, la pluie ou la fumée. « L’action des vagues cache également la vision d’un navigateur car les dangers sont souvent faibles jusqu’à la ligne de flottaison », a déclaré Brad Schultz, chef de l’entretien des voies navigables pour le district de Seattle du US Army Corps of Engineers, qui a récupéré des billes dangereuses. Les arbres gorgés d’eau, connus sous le nom de « têtes mortes », peuvent partiellement couler ou dériver à des angles où ils sont principalement sous l’eau, a-t-il déclaré. Certaines lignes de débris dépassent 1 000 mètres, a-t-il déclaré.

WSF va bientôt se recentrer sur son plan de restauration, qui classe les 10 itinéraires par priorité. Plus d’officiers de pont sont considérés comme le plus grand besoin, pour doter entièrement le réseau en personnel, disent les gestionnaires de ferry.

À la suite des réorganisations des quarts de travail et de l’augmentation de la formation, les perspectives semblent bonnes pour avoir suffisamment de navigateurs d’ici l’été, a déclaré Dan Twohig, représentant régional de l’Organisation internationale des maîtres, seconds et pilotes.

« Le MM&P a mis les gens en place pour réussir le plan de rétablissement du service. Je pense que ça va aller mieux. C’est douloureux, mais nous tournons le coin. Le gros joker, ce sont les bateaux », a déclaré Twohig.

L’agence a embauché 202 travailleurs de la flotte en 2022, tandis que 42 ont pris leur retraite et 99 ont démissionné pour d’autres raisons, ce qui a entraîné un gain net de 61 membres d’équipage, a déclaré Rodero.

La main-d’œuvre reste épuisée, avec notamment une pénurie de près de 30 capitaines et seconds. Pourvoir ces postes est difficile, a déclaré Rubstello, car les matelots de pont ont besoin d’au moins cinq ans ou plus pour être promus capitaines.

La législature et la WSF offrent désormais une formation rémunérée aux matelots de pont expérimentés pendant qu’ils étudient pour devenir compagnons. Douze le font maintenant, une autre cohorte de 12 commence ce mois-ci et 18 suivent une formation de «pilotage» à bord d’un navire, selon un rapport de décembre.

Le budget 2023-2025 du gouverneur propose une augmentation de 21,5 millions de dollars pour le recrutement et la formation, ainsi que 202,4 millions de dollars pour préserver et entretenir les bateaux.

Outre plus d’options de formation, WSF offre désormais un travail toute l’année au lieu d’emplois saisonniers d’entrée de gamme, et des affectations d’une semaine pour les travailleurs de la salle des machines, a déclaré la chef de cabinet Nicole McIntosh. Ces changements répondent à des années de frustration où des horaires instables ont découragé les gens de faire carrière dans les traversiers.

Les abus publics des travailleurs de première ligne, y compris les insultes raciales et sexistes et les crachats, ont créé un obstacle à la rétention de l’équipage, et WSF tente de réduire l’inconduite des conducteurs, a rapporté Rubstello.

La flotte de 21 navires est également étirée. Normalement, 17 ferries circulent en hiver et 19 en été, tandis que deux à quatre font l’objet d’un entretien planifié. Mais trois autres bateaux – le Cathlamet, le Tacoma et maintenant le Puyallup – sont mis à l’écart. Le Cathlamet, qui s’est écrasé sur pilotis au quai de Fauntleroy l’été dernier, est en cours de réparation dans un chantier naval.

Si le Cathlamet était intact, WSF pourrait-il remanier sa flotte pour qu’Edmonds-Kingston propose encore deux bateaux cette semaine ? Rodero n’a pas pu répondre avec certitude, mais a déclaré qu’un autre bateau aiderait certainement.

Les usagers réguliers du passage Edmonds-Kingston se sont habitués à contrecœur à un service réduit. La route était quatrième en ligne, derrière les routes Anacortes-San Juan Islands, Seattle-Bainbridge et Mukilteo-Clinton, pour revenir à un fonctionnement complet. Il y avait une heure d’attente pour attraper un bateau quittant Kingston mercredi matin, ont indiqué des responsables de l’État.

Les navires vieillissants restent un défi. Les Tilikum, Kaleetan et Yakima doivent prendre leur retraite d’ici 2027, mais Rubstello a déclaré que la législature avait fourni suffisamment d’argent pour les faire naviguer, jusqu’à ce que cinq nouveaux bateaux hybrides électriques soient construits cette décennie.

La WSF aspire à restaurer un troisième bateau dans le couloir du triangle Fauntleroy-Vashon-Southworth au début de 2023. Les routes Seattle-Bremerton et Port Townsend-Coupeville pourraient chacune obtenir un deuxième bateau si suffisamment de compagnons terminent leur entraînement au printemps, indique une mise à jour des progrès de janvier .

Cependant, il n’y a aucune perspective de rouvrir la route internationale entre Anacortes et Sidney, en Colombie-Britannique, avant l’été ou plus tard.

2023 sera une année mouvementée. La Garde côtière et la WSF devraient publier leurs rapports d’enquête sur les raisons de l’écrasement du Cathlamet, mais aucune des agences n’a donné de calendrier pour publier leurs conclusions.

De plus, il y aura probablement une période difficile pour les conducteurs voyageant entre Bainbridge Island et Seattle. Le nouveau Colman Dock au centre-ville de Seattle est presque terminé, mais il y aura probablement des perturbations pour les passagers et les véhicules ce printemps en raison du projet de chargement aérien de Bainbridge en cours. Des avis publics seront publiés une fois les détails finalisés.

Note de l’éditeur : une version initiale de cet article indiquait à tort que le nouveau projet Colman Dock entraînerait des perturbations des véhicules. C’est le projet de charge aérienne de Bainbridge qui causera les perturbations.

David Kroman, journaliste spécialisé dans les transports au Seattle Times, a contribué à cet article.

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