« Je suis maintenant propre et sobre » : mon défunt père m’a légué 25 % de sa succession et mon riche frère 75 %. Mon frère est mort 10 mois plus tard. Dois-je demander sa part à son fils ?

« Je suis maintenant propre et sobre » : mon défunt père m’a légué 25 % de sa succession et mon riche frère 75 %. Mon frère est mort 10 mois plus tard. Dois-je demander sa part à son fils ?


Par Quentin Fottrell

« Depuis le décès de mon père, j’ai complètement changé ma vie »

Cher Quentin,

Mon frère est décédé récemment, 10 mois après la mort de notre père.

À mon grand désarroi, notre père a légué 75 % de sa succession à mon frère et 25 % à moi. Depuis le décès de mon père, j’ai complètement changé ma vie et je suis maintenant clean et sobre. Mon père était mon meilleur ami. Je passais chaque jour avec lui. Nous avions une relation merveilleuse et il m’a aidé financièrement au fil des ans.

Parce que j’ai changé ma vie, mon frère et moi avons fait des plans pour l’avenir. J’ai vendu ma maison en Californie et, six mois après avoir terminé mon programme de rétablissement, ma fille de 8 ans et moi avions prévu de déménager en Arizona pour être avec mon frère. Le plan était d’utiliser 25% pour un acompte sur une maison pour moi et ma fille.

Mon frère a eu deux enfants et mon neveu s’occupera de toutes ses finances, ce qui est beaucoup, car il s’en est très bien sorti. Mon frère détenait toujours tout l’héritage de notre père, y compris mes 25% ainsi que des actions et des obligations qui devaient être fractionnées. Ma nièce et mon neveu n’auraient jamais besoin des 75 % de mon père. Mon frère les a laissés tellement plus.

Serait-il hors de question de demander ou même d’espérer que mon neveu déciderait de me donner l’intégralité de l’héritage de la succession de mon père – en d’autres termes, pas seulement mes 25 %, mais aussi la part de mon frère de sa succession ? Mon frère n’a jamais touché sa part de l’argent. Je demanderais 100 %. Qu’est-ce que tu penses? Est-ce trop demander ? Ou hors de la ligne?

Sœur et fille endeuillées

Chers endeuillés,

Félicitations pour avoir changé votre vie et être devenu propre et sobre. En lisant entre les lignes, il semble que votre père était préoccupé par votre sobriété et qu’il n’a pas voulu par inadvertance être un facilitateur en vous donnant une grosse somme d’argent, ce qui peut ou non mettre la tentation sur votre chemin. Consacrer ces 25 % à un acompte semble être un bon plan et vous donnera, à vous et à votre jeune fille, la stabilité dont vous avez besoin.

Bien que laisser un héritage inégal à différents enfants puisse créer de la mauvaise volonté et des disputes, ce n’est pas si inhabituel. Par exemple, un tiers des parents âgés de 55 ans et plus ont déclaré à une enquête Merrill Lynch Bank of America/Age Wave de 2018 qu’il n’y avait rien de mal à laisser un héritage inégal aux enfants. Les raisons peuvent varier : un enfant adulte peut avoir un handicap physique ou avoir une déficience cognitive et avoir besoin d’une aide financière à long terme, ou un enfant peut être marié et avoir un double revenu.

Votre cas est différent. Vous dites que vous étiez proche de votre père. Il peut ou non avoir voulu que votre frère vous aide. Nous ne le saurons peut-être jamais, et même si c’était vrai, votre frère est maintenant parti. Votre frère est décédé, et votre neveu et son frère ont hérité des biens de leur père, y compris l’héritage que votre frère a reçu de votre père. Cet héritage appartient aux enfants de votre frère, et je pense que ce serait une erreur de le revendiquer.

Ce qui est juste et ce qui est inégal sont deux choses très différentes. Votre père, je suppose, a beaucoup réfléchi à cette situation et a pris en considération l’argent qu’il vous avait précédemment donné. Ce n’est pas à vous, malheureusement, de décider si votre neveu ou son frère mérite ou non ces 75% en fonction de sa richesse. Cet héritage lui appartient, et si vous souhaitez maintenir une bonne relation avec ce jeune homme, résistez à l’envie de grignoter son héritage.

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-Quentin Fottrell

 

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