Des passeurs « recrutent des capitaines russes pour les bateaux de migrants vers l’Italie » | Italie

Des passeurs « recrutent des capitaines russes pour les bateaux de migrants vers l’Italie » | Italie


Des passeurs recrutent des dizaines de citoyens russes pour remplacer les marins ukrainiens commandant des bateaux transportant des migrants de Turquie vers l’Italie, ont affirmé des ONG.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par Moscou, au moins 14 ressortissants russes ont été arrêtés par la police italienne pour transport illégal de demandeurs d’asile.

Un rapport de l’organisation non gouvernementale italienne Arci Porco Rosso et de l’association à but non lucratif Borderline Europe « a noté un doublement du nombre d’arrestations de citoyens russes » accusés de piloter les navires par rapport à l’année précédente, ainsi que de nombreuses autres arrestations de  » Des Syriens, des Bengalis, et même des gens de pays enclavés, comme le Kazakhstan et le Tadjikistan ».

La route de la Turquie vers l’Italie a été établie par un réseau criminel de passeurs turcs comme alternative à la longue route terrestre des Balkans vers l’UE, en partie en réponse aux refoulements, utilisant généralement de petits yachts rapides, le plus souvent volés ou loués. Environ 11 000 migrants sont arrivés sur les côtes italiennes des Pouilles, de la Calabre et de la Sicile en 2021 depuis les ports turcs d’Izmir, Bodrum et Çanakkale.

Au départ, les passeurs recrutaient presque exclusivement des capitaines ukrainiens, dont beaucoup avaient fui le pays pour échapper au service militaire pendant la guerre contre les séparatistes soutenus par la Russie dans le Donbass. Mais depuis l’invasion russe de l’Ukraine en février 2022, le nombre d’Ukrainiens recrutés par des passeurs turcs est en baisse.

« Les Ukrainiens ont été fondamentaux pour l’arrivée de personnes au départ de Turquie, étant des marins experts qui savent manier un bateau », indique le rapport. « Avec le déclenchement de la guerre, les hommes ukrainiens ont été empêchés de quitter leur pays, ce qui a sans aucun doute été un facteur déterminant dans la diminution de la disponibilité des skippers ukrainiens. »

Les gangs turcs ont plutôt commencé à former des demandeurs d’asile à piloter des bateaux, à recruter des marins turcs et à embaucher un nombre toujours croissant de citoyens russes et d’autres ressortissants des anciennes républiques soviétiques.

« Dans le passé, certains citoyens russes avaient été recrutés par des passeurs pour ce travail, mais il s’agissait pour la plupart de cas isolés », a déclaré l’avocat Giancarlo Liberati. « Après l’invasion russe de l’Ukraine, et en fait quelques mois avant la guerre, nous avons constaté une augmentation des citoyens russes recrutés pour piloter ces voiliers transportant des migrants, et leur implication est devenue quasi systématique. »

En mai 2022, un voilier transportant une centaine de migrants s’est écrasé sur un ancien quai à Siderno, en Calabre. Deux personnes sont mortes dans l’incident : il s’agissait de citoyens russes soupçonnés d’avoir piloté le navire.

L’arrestation la plus récente a eu lieu en novembre, lorsque trois Russes ont amené une centaine de migrants de Syrie, d’Afghanistan et d’Irak sur la côte sicilienne.

Sabrina Gambino, chef du bureau du procureur sicilien à Syracuse, a déclaré qu' »un réseau criminel turc bien organisé qui utilise des bateaux de luxe, prétendument volés ou loués » était derrière les départs.

S’ils sont condamnés, les pilotes de bateaux de migrants risquent jusqu’à 15 ans de prison.

Des organisations caritatives et des avocats affirment qu’une majorité de Russes actuellement détenus dans les prisons italiennes affirment avoir dû s’évader de leur pays pour fuir le service militaire et avoir refusé de se battre en Ukraine.

« Un citoyen russe détenu dans une prison nous a écrit une lettre disant qu’il devait fuir la Russie pour échapper à la guerre, mais qu’avec un autre réfugié de Russie, il a été arrêté comme passeur à son arrivée », explique Richard Braude, un militant de Arci Porco Rosso.

Un mémoire de défense présenté devant le tribunal pour un citoyen russe, Ilnar Sadrutdinov, un habitant de la région du Tatarstan arrêté début 2022 pour avoir piloté un bateau transportant des dizaines de demandeurs d’asile de la Turquie vers la Calabre, a déclaré qu’il avait quitté la Russie parce qu’il ne prendrait pas les armes .

« Je suis vraiment désolé que Poutine et les personnes qui l’ont soutenu aient commencé la saisie de l’Ukraine », a-t-il déclaré, selon un document vu par le Guardian. « S’il vous plaît, ne me renvoyez pas en Russie, car maintenant ceux qui refusent de se battre sont emprisonnés. Ma tante est mariée à un Ukrainien, ma sœur est mariée à un Ukrainien. L’Ukraine est une nation sœur pour moi.

Il a affirmé qu’il n’était pas au courant des peines prévues pour le trafic d’êtres humains. « Ils m’ont dit qu’en acceptant ce travail, je pourrais sauver des gens et gagner de l’argent », a déclaré Sadrutdinov. « Si j’avais su que j’allais en prison, ne serait-ce que pour un an, je n’aurais jamais accepté le poste. »

Le Guardian n’a pas pu vérifier ses affirmations de manière indépendante.

Le procureur général de Crotone, Giuseppe Capoccia, a précisé que les skippers recrutés par les réseaux turcs « avaient été embauchés pour ce rôle précis » et que dans certains cas ils « étaient en possession d’un visa touristique ».

« Ce sont des marins désespérés qui cherchent n’importe quel travail pour gagner de l’argent », a-t-il ajouté.

Malgré l’augmentation des passeurs russes, le plus grand nombre de capitaines arrêtés pour cette route viennent d’Égypte et de Turquie.

Ces dernières années, des organisations caritatives et des associations de défense des droits de l’homme ont souligné comment l’Italie a mené une politique de criminalisation des conducteurs de bateaux, remplissant ses prisons d’hommes innocents utilisés comme boucs émissaires.

Selon des travailleurs humanitaires et des avocats, les capitaines de bateaux migrants sont très souvent aussi des réfugiés ou des personnes sans autre emploi qui ont été trompés par des passeurs.

« De nombreuses arrestations concernent des personnes qui n’ont jamais dirigé de bateau de leur vie », déclare Sara Traylor, militante d’Arci Porco Rosso. « Nous devons nous rappeler à quel point ces voyages sont longs et risqués – et ils sont rendus encore plus dangereux par les tentatives de les criminaliser. Si les gens qui conduisent un bateau n’ont aucune expérience, cela peut conduire à des drames, comme nous le voyons.

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