Des légumes frais poussent toute l’année dans cette ferme novatrice de Timmins – Systeme io

Des légumes frais poussent toute l’année dans cette ferme novatrice de Timmins – Systeme io


Borealis Fresh Farms fait pousser une variété de légumes verts verticalement sur des murs spécialement conçus

TIMMINS – Les légumes ont meilleur goût et sont meilleurs sur le plan nutritionnel lorsqu’ils sont frais.

Maintenant, grâce aux progrès de la technologie agricole, il est possible de cultiver des légumes frais de la ferme toute l’année, même dans une zone urbaine et un climat nordique.

C’est ce que font Mark et Anne Rodrigue avec leur entreprise, Borealis Fresh Farms à Timmins.

« Ce n’est pas une ferme traditionnelle », a-t-il expliqué. « C’est une ferme couverte. »

La ferme hydroponique a d’abord commencé sur la route secondaire autour du lac Porcupine près de Connaught Hill, mais a depuis déménagé au cœur de Timmins sur l’avenue Sterling.

« Il y a six ou sept ans, j’ai commencé à avoir l’idée de travailler au collège avec le centre d’entrepreneuriat et à réfléchir à ce processus et à ce que je voulais changer également », a déclaré Marc. «Nous avons fini par nous intéresser à la nourriture, car nous sommes tous les deux à base de plantes et avions du mal à trouver de très bons aliments locaux. J’ai commencé à assembler ces pièces, à faire des recherches et à comprendre comment nous pouvons réellement cultiver de la nourriture dans la communauté 12 mois de l’année. Après avoir fait toutes les recherches, j’ai pensé que nous pouvions en faire une entreprise.

« Maintenant, nous avons deux fermes et un bâtiment central. »

Leur déménagement a été bien planifié et contribue à fournir des aliments riches en nutriments aux personnes âgées.

« Nous avons un partenariat avec le DSSAB local (Conseil d’administration des services sociaux du district de Cochrane) », a-t-il déclaré. « Nous sommes sur la propriété du complexe pour personnes âgées. Ainsi, une grande partie de la nourriture que nous cultivons va dans leur cuisine communautaire.

« La nourriture est plus chère maintenant. Nous privilégions les aliments riches en nutriments, propres et sans pesticides.

Avoir une ferme si proche signifie littéralement que des aliments sains sont élevés à quelques pas de leur porte.

« Lorsque vous parlez également de kilométrage alimentaire, lorsque vous achetez généralement un morceau de chou frisé en ce moment, il vient de Californie ou du Texas, et 3 000 kilomètres pour un morceau de chou frisé, c’est fou », a déclaré Marc. « Les toxines environnementales, l’empreinte de ce morceau de chou frisé sont folles. Nous avons des aliments riches en nutriments. Une fois qu’ils sont récoltés, ils peuvent être consommés assez rapidement, vous avez donc le plein impact.

« Quand vous regardez la plante dans son ensemble et ce que cette plante traverse pour arriver à ce point, nous n’utilisons aucun de ces produits chimiques pour assurer la vie de la plante et nous assurer que vous pouvez transporter ces plantes pour des milliers de milles. C’est local. Une fois les plantes récoltées, la valeur nutritive commence à diminuer. Donc, plus vous êtes proche de l’endroit où il a été cultivé localement, mieux c’est.

Borealis Fresh Farms n’est pas votre exploitation de serre typique.

Les Rodrigues utilisent l’agriculture modulaire verticale agro-technologique. Au lieu de pousser horizontalement, comme dans un champ ou sur des tables dans une serre, ils poussent verticalement sur des murs spécialement conçus.

« L’environnement dans lequel nous nous trouvons est totalement contrôlable par nous », a-t-il déclaré. « Nous contrôlons la lumière, le spectre de la lumière, la température, l’humidité, les plantes qui vont sur les murs, les nutriments, les niveaux de pH, l’eau… nous contrôlons à peu près tous ces éléments pour créer un espace où vous pouvez faire pousser de bonnes plantes saines. C’est adapté à leurs besoins.

« Selon le cultivar, lorsque vous envisagez une agriculture traditionnelle, lorsque vous faites de la verticale et que vous pouvez passer 12 mois de l’année avec les types de plantes que nous cultivons, vous pouvez vraiment optimiser votre production au pied carré. »

Ils cultivent une variété de légumes et d’herbes et prévoient d’en expérimenter d’autres, comme les tomates.

« Nous avons du chou frisé, nous avons du joi choi (bok choy), nous avons du chou vert, nous avons du persil, du basilic, de la bette à carde, de la laitue », a-t-il déclaré. « Tout le monde aime sa laitue romaine, alors nous avons fait quelques lots de test maintenant. Nous avons une centaine de têtes à venir, donc celles-ci vont être transplantées ici la semaine prochaine et quelques semaines après, elles seront prêtes pour le marché.

Bien que les produits ne soient pas vendus sur le site de la ferme, ils sont disponibles chez les détaillants locaux et utilisés par une variété de restaurants et de producteurs alimentaires.

« Nous traitons avec votre épicier indépendant, Pick Of The Crop », a déclaré Marc. «Nous sommes également dans quelques restaurants. Nous faisons le Tea Shop d’Aline de temps en temps. Si vous allez à Haileybury, ils ont un restaurant qui s’appelle L’Auctochtone, ils adorent cuisiner avec nos produits.

“Les pâtes fraîches de Toffanello également, ils utilisent notre basilic et notre persil pour leur pesto basilic-persil qu’ils vendent dans leur boutique .”

Ils s’efforcent de créer l’environnement de croissance idéal, sans l’utilisation de produits chimiques ou de modifications génétiques.

« C’est plus dense en nutriments et nous n’utilisons aucun des pesticides qui sont généralement utilisés dans l’agriculture commerciale », a-t-il déclaré. « Maintenant que nous avons une très bonne compréhension de cet environnement et que nous le contrôlons très bien. Certains de ces équipements, les lumières que j’ai sur cette ferme particulière, ont été testés pour une ferme dans l’espace.

La méthode d’agriculture de Borealis Fresh Farms n’est pas destinée à remplacer l’agriculture traditionnelle, mais à la compléter.

« Vous avez toujours besoin d’une agriculture traditionnelle en plein air », a déclaré Marc. « Mais les fermes verticales intérieures ont définitivement un rôle à jouer pour la planète. Si vous regardez le changement climatique et toutes ces choses, vous devez vraiment regarder à l’intérieur et trouver comment nous pouvons mieux faire les choses.

« L’agriculture verticale est en fait un domaine où vous pouvez améliorer cela de manière significative. Il y a une certaine consommation en termes d’énergie, mais maintenant nous travaillons avec différents groupes et réduisons considérablement notre consommation d’énergie. Cela deviendra de plus en plus bouclé à mesure que le système évoluera. C’est certainement une excellente occasion d’utiliser l’espace agricole intérieur de cette façon. »

Ils y voient une opportunité d’expansion future, ici et ailleurs.

« Nous avons ces fermes. Nous envisagions d’en construire un autre, il y a donc un potentiel pour le faire », a-t-il déclaré. « Nous favorisons une relation avec le CADSS en allant dans des complexes plus âgés. Remonter la côte (Baie James) est aussi quelque chose de possible. Il y a certainement des opportunités pour développer l’entreprise.

Pour que l’entreprise se développe et réussisse, ils apprennent constamment de la nourriture produite.

« C’est une expérience d’apprentissage de tous les jours », a déclaré Anne. « Nous grandissons aussi avec nos fermes. Et les plantes nous « parleront » si elles ne sont pas contentes et nous devons écouter et comprendre ce qui se passe et nous adapter à partir de là.

« Donc, c’est un apprentissage constant. »

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