Des hauts fonctionnaires russes font défection. Cet homme les aide

Des hauts fonctionnaires russes font défection. Cet homme les aide




CNN

Vladimir Osechkin dit qu’il se dirigeait vers sa table de salle à manger, des assiettes de spaghettis pour ses enfants à la main, lorsqu’il a repéré le laser rouge qui dansait sur le mur.

Il savait ce qui allait arriver.

En éteignant les lumières, il dit que lui et sa femme ont tiré leurs enfants au sol, se précipitant hors de vue et dans une autre zone de l’appartement. Quelques minutes plus tard, dit Osechkin, un assassin potentiel a été renvoyé, confondant des policiers arrivés à la hâte avec le dissident russe.

Pendant les 30 minutes suivantes, a déclaré Osechkin à CNN, sa femme et ses enfants étaient allongés sur le sol. Sa femme, la plus proche de leurs enfants, les a protégés de plusieurs balles lors de l’attaque du 12 septembre.

« Ces 10 dernières années, j’ai fait beaucoup de choses pour protéger les droits de l’homme et les autres. Mais à ce moment-là, j’ai compris que ma mission d’aider les autres créait un risque très élevé pour ma famille », a déclaré Osechkin à CNN depuis la France, où il vit depuis 2015 après avoir fui la Russie et demandé l’asile. Il bénéficie désormais d’une protection policière à plein temps.

Il est devenu le champion d’un nombre croissant de hauts responsables russes faisant défection vers l’Ouest, enhardis et mécontents par la guerre du Kremlin en Ukraine. Il dit que d’anciens généraux et agents de renseignement sont parmi eux.

Le dissident russe exilé Vladimir Osechkin pose lors d'une séance photo le 20 septembre 2022 à Paris.

Le président russe Vladimir Poutine a montré sa détermination à chasser les ennemis présumés du Kremlin à l’étranger. Osechkin a été arrêté par contumace en Russie et figure actuellement sur la « liste des personnes recherchées » par les autorités russes. La France lui a fourni un sanctuaire, mais la sécurité est beaucoup plus difficile à trouver.

Le travail d’Osechkin en tant que journaliste d’investigation et militant anti-corruption – ce qui signifie qu’il s’est fait un devoir de connaître les secrets de l’État russe – aide dans une certaine mesure. Deux fois, dit-il à CNN, des dénonciations ont battu les tueurs à sa porte.

«Vladimir, fais attention», lui a envoyé un texto de la diaspora tchétchène en février. « Il y a déjà eu une offre de paiement anticipé pour vous éliminer. »

La réponse d’Osechkin est d’un calme effrayant. « Bonsoir. Ouah. Et combien est offert pour ma tête grise ?

Osechkin vit désormais sous garde armée constante, assurée par les autorités françaises, son adresse et sa routine sont secrètes.

En tant que militant des droits de l’homme et journaliste influent, Osechkin a longtemps été une épine dans le pied de nombreux Russes puissants. Après avoir fondé Gulagu.net en 2011 – une organisation collaborative de défense des droits humains ciblant la corruption et la torture en Russie – il a supervisé une série d’enquêtes très médiatisées accusant des institutions et des ministères russes de crimes. L’un d’eux a allégué le viol systématique des hommes détenus dans les prisons russes.

Mais c’est le travail de Gulagu.net depuis que les chars russes ont traversé la frontière ukrainienne en février qui a donné à l’organisation une nouvelle pertinence internationale.

L’enquête sur la prison a inspiré un groupe d’officiers du Service fédéral de sécurité russe (FSB) – le successeur du KGB de l’Union soviétique – à devenir lanceur d’alerte, motivé par ce que les officiers ont qualifié de « surprise dégoûtée » par les conclusions de Gulagu.net, a déclaré Osechkin. . Cela a conduit à #windofchange, une série de lettres prétendument du personnel du FSB partagées avec l’organisation d’Osechkin. Publiés en ligne par l’équipe d’Osechkin, ils ont détaillé leur désaccord avec la direction de la Russie et la guerre en Ukraine.

La soi-disant « opération militaire spéciale » de Poutine n’a pas été le seul mouvement de Russes après le 24 février. Elle a également déclenché « une grande vague » de responsables russes quittant leur patrie, a déclaré Osechkin, éclipsée uniquement par le flot d’hommes fuyant le « Kremlin ». ordre de mobilisation partielle » en septembre. Maintenant, a-t-il déclaré à CNN, « C’est tous les jours que certaines personnes … demandent (pour) notre aide. »

Beaucoup sont des soldats de bas niveau, mais parmi eux se trouvent des prix bien plus importants : Osechkin dit que leur nombre comprend un ancien ministre du gouvernement et un ancien général russe trois étoiles – CNN a confirmé l’identité d’un ancien officier du FSB et de mercenaires Wagner.

En janvier, Osechkin a aidé un ancien commandant de Wagner qui a fui la Russie à pied vers la Norvège voisine pour demander l’asile. L’ex-soldat craignait pour sa vie après avoir refusé de renouveler son contrat avec le groupe de mercenaires.

« Quand la personne est au très haut niveau, elle comprend très bien comment fonctionnait la machine du régime de Poutine et elle comprend très bien que si elle s’ouvre (s’ouvre à ce sujet), c’est un risque très élevé d’acte de terrorisme avec Novichok ou des tueurs », a déclaré Osechkin à CNN. Novichok était l’agent neurotoxique utilisé lors d’une attaque en 2018 contre l’ancien espion russe Sergei Skripal à Salisbury, en Angleterre. Le gouvernement britannique a estimé que le gouvernement russe avait « presque certainement » approuvé l’empoisonnement ; Moscou a nié toute implication.

La fuite de ces responsables hors de Russie par le biais du réseau d’Osechkine implique implicitement un accord pour lui fournir des informations sur le fonctionnement interne de Moscou. Une partie de cela se retrouve entre les mains des agences de renseignement européennes, avec lesquelles Osechkin entretient des contacts réguliers, a-t-il déclaré.

Un ancien lieutenant supérieur du FSB qu’Osechkin aide en Europe, Emran Navruzbekov, a déclaré qu’il avait préparé des directives du FSB sur les opérations d’espionnage de la Russie en Europe à offrir aux agences de renseignement occidentales.

« Nos patrons du FSB ont demandé à leurs agents en Europe de se renseigner sur les ‘mercenaires’ qui iraient en Ukraine. Les volontaires qui partent se battre pour l’Ukraine sont qualifiés de terroristes. J’ai gardé une telle correspondance », a-t-il déclaré à CNN.

Michel Yakovleff, alors commandant de l'OTAN pour le nord du Kosovo, est photographié en décembre 2008.

Certains de ceux qu’Osechkin aide à transporter des informations – même des secrets militaires – qui, admet-il, n’ont qu’un intérêt limité pour son organisation de défense des droits humains. Mais les agences de renseignement occidentales ont des priorités très différentes.

Michel Yakovleff, ancien général de l’armée française et ancien commandant adjoint des opérations de l’OTAN, qui, à la demande de CNN, a examiné plusieurs dossiers militaires obtenus par Osechkin, a déclaré que même s’ils n’ont pas beaucoup d’importance pour un commandant militaire, « ce sont des éléments de renseignement. Même s’ils sont individuellement modérément intéressants, ils construisent une image. Et c’est là l’intérêt de la collecte de renseignements.

Un ancien général russe a apporté avec lui des documents militaires, dont un plan architectural d’un bâtiment, selon Osechkin, avec une légende détaillant la signification des symboles, énumérant les services publics et les dates de construction.

Le général, cherchant à gagner les faveurs européennes, espérait que les autorités occidentales verraient leur valeur, a déclaré Osechkin. Des sources du renseignement ont confirmé l’authenticité probable des documents à CNN, mais ont soulevé des questions sur leur utilité et leur exclusivité.

Pour Yakovleff, les documents ne sont pas les seules possessions des transfuges monétaires.

« Les vraies questions sont, où étiez-vous dans la hiérarchie ? À quel point étiez-vous digne de confiance ? Qui étaient les personnes de confiance autour de vous ? Quel genre d’accès aviez-vous à quoi ? » il a dit.

« Nous ne sommes pas intéressés par ce dossier. Nous sommes intéressés par votre degré d’accès. Et très souvent, ce sont les choses que vous savez, mais (que) vous ne savez pas (que vous savez) qui sont vendables » aux services de renseignement, a ajouté Yakovleff.

Parallèlement aux documents militaires, l’ex-général russe a transmis des informations sur la corruption au sein de l’armée et des enregistrements secrets montrant comment le FSB tire les ficelles même au sein des unités militaires, a déclaré Osechkin.

Maria Dmitrieva demande l'asile en France après avoir quitté la Russie, où elle dit avoir travaillé pour le FSB.

Une autre transfuge, Maria Dmitrieva, 32 ans, s’est échappée avec de prétendus secrets dans les rangs du FSB. Elle a déclaré à CNN qu’elle avait travaillé pendant un mois comme médecin pour le FSB. En préparation de sa défection, elle dit avoir secrètement enregistré des conversations avec des patients, dont les symptômes cachaient parfois des secrets d’État.

Un agent du tristement célèbre GRU – ou renseignement militaire russe – souffrait de paludisme après une mission non publiée en Afrique, a-t-elle déclaré. D’autres conversations ont révélé que des responsables tchétchènes bénéficiaient de l’impunité judiciaire, a-t-elle allégué, ou que des responsables discutaient de l’effondrement de l’armée russe.

CNN n’a pas été en mesure de vérifier cela de manière indépendante.

Dmitrieva, qui demande l’asile dans le sud de la France, laissant derrière elle sa famille et son petit ami qui, selon elle, travaille pour les services de renseignement russes, ne sait pas si les informations qu’elle a fournies aux autorités suffiront à garantir son asile permanent.

« Vous avez besoin de bonnes raisons pour faire défection », a déclaré Yakovleff. « Ce n’est pas tout d’un coup, (que) ‘il m’est apparu que la démocratie est meilleure que la tyrannie, et donc me voici.' »

« C’est l’une des premières questions (les agences de renseignement) vont se poser. « Pourquoi cette personne fait-elle défection maintenant ? » a-t-il ajouté.

L’ancien officier du FSB Navruzbekov a affirmé que le désespoir face aux chances de la Russie en Ukraine poussait nombre de ses collègues à chercher une échappatoire.

«Maintenant, au FSB, c’est chacun pour soi, tout le monde veut fuir la Russie. Un officier du FSB sur deux veut s’enfuir », a-t-il déclaré à CNN.

« Ils comprennent déjà que la Russie ne gagnera jamais cette guerre, ils feront tout leur possible pour trouver une solution », a-t-il déclaré.

Pour Dmitrieva aussi, la guerre en Ukraine a été le déclencheur. Elle a dit qu’elle espérait inspirer d’autres personnes à l’intérieur du système à saper le régime de Poutine.

« Je n’ai peur de personne sauf du Tout-Puissant. Parce qu’il est important pour moi que, par mon action, je puisse donner l’exemple à mes compatriotes, à mes collègues responsables de la sécurité, aux forces de l’ordre », a-t-elle déclaré.

Elle a laissé plus que sa famille à Moscou. Dmitrieva affirme que sa position lui a offert des privilèges uniques, notamment une voiture de luxe avec des plaques d’immatriculation nationales et un bureau avec vue sur le ministère de la Défense. Elle dit qu’elle ne regrette pas d’être partie.

« Ce qui m’inspire le plus, c’est que je suis sûr de prendre les bonnes mesures pour arrêter ce qui se passe afin que moins de personnes meurent », a déclaré Dmitrieva.

«Poutine et sa suite et tous ceux qui approuvent cette guerre – ces gens sont des meurtriers. Pourquoi (vous) dérangez ce pays qui va bien depuis 30 ans ?

Osechkin a déclaré que l’héritage ukrainien et les liens familiaux de nombreux responsables russes ont joué un rôle clé dans leur défection, les incitant à rejoindre un exode de plusieurs années de journalistes et de défenseurs des droits humains de Russie.

« Il n’y a pas de vérité dans cette guerre », a-t-il dit. « C’est la guerre de celui qui veut sauver son pouvoir, son contrôle sur la Russie et qui veut l’inscrire dans l’histoire internationale et les livres dans les écoles. »

À la suite de son travail d’aide à l’évasion des dénonciateurs de Russie, Osechkin est devenu une sorte de phare pour les transfuges, qui savent qu’il a les contacts avec les autorités occidentales et le profil public pour assurer le traitement le plus efficace des secrets qu’ils font passer en contrebande. .

Se méfiant des tentatives de Moscou d’infiltrer son organisation et de discréditer son travail, ses collègues vérifient l’identité de tous ceux qu’ils aident, a déclaré Osechkin.

Même ainsi, un homme se faisant passer pour un transfuge a embarrassé Gulagu.net, ses motivations apparentes – ne pas réellement faire défection – n’ont été révélées qu’après qu’Osechkin ait diffusé quatre entretiens avec lui sur la chaîne YouTube de l’organisation. Dans une interview vidéo avec un autre blogueur, l’imposteur a critiqué le niveau d’attention d’Osechkin à son égard une fois qu’il était en Europe. Osechkin admet que cela peut rendre plus difficile pour les vrais dénonciateurs de lui faire confiance.

Osechkin soutient que les « vrais agents secrets de la Fédération de Russie » n’ont pas besoin de son aide pour entrer en Europe.

Les alliés européens ont adopté une position de plus en plus agressive contre l’espionnage russe après une série d’attaques russes, notamment l’occupation de la Crimée et de certaines parties de l’est de l’Ukraine en 2014, l’empoisonnement de Skripal au Royaume-Uni et l’invasion à grande échelle de l’Ukraine en février.

Cette année, 600 Russes ont été expulsés des pays européens, dont 400 espions, selon les services de renseignement britanniques. Beaucoup travaillaient comme diplomates.

Osechkin estime également que l’invasion de l’Ukraine par Poutine est un tournant pour le dirigeant russe, détruisant des décennies de stabilité russe sous son pouvoir.

« Il a beaucoup d’ennemis dans son système parce qu’ils ont travaillé avec lui (pendant) plus de 20 ans pour la stabilité et pour l’argent et pour une belle vie pour les prochaines générations. Et maintenant, cette année-là, Poutine a annulé cette perspective de leur vie », a-t-il déclaré.

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