Cool Classes : les étudiants en conception de jeux mettent leurs cours sur le marché

Cool Classes : les étudiants en conception de jeux mettent leurs cours sur le marché


L’industrie des jeux de casino est en plein essor, générant plus de 400 milliards de dollars de revenus annuels mondiaux. Et avec l’expansion du jeu légalisé dans le monde entier, la demande de jeux de casino nouveaux et améliorés est en augmentation. Même dans des endroits comme Las Vegas et Atlantic City, où le jeu est un incontournable de l’économie depuis des décennies, les attentes évoluent rapidement, appelant à de nouvelles expériences de jeu calibrées pour une nouvelle génération de joueurs.

C’est là qu’intervient le cours d’innovation dans le jeu de l’instructeur UNLV Daniel Sahl.

Un cours pas comme les autres

Puisant dans certains des meilleurs esprits de l’industrie du jeu, les étudiants inscrits au cours Gaming Innovation apportent des concepts de jeux de casino viables à la table – littéralement. Cela ne fait pas de mal que la capitale mondiale du jeu soit littéralement à leur porte !

Offert chaque semestre d’automne par le William F. Harrah College of Hospitality de l’UNLV, le cours invite chacun de ses plus de 20 étudiants à travailler individuellement ou en groupe pour produire de nouveaux concepts pour l’industrie du jeu. Toute la classe travaille ensuite pour affiner les concepts, en sélectionnant trois ou quatre avec le plus de potentiel. En fonction de la viabilité commerciale des jeux choisis, Sahl (avec l’aide de partenaires de l’industrie) aidera les étudiants à développer une preuve de concept du jeu (qui peut inclure une démo jouable) ou aidera à déposer un brevet.

« C’est vraiment une classe unique », dit Sahl. « Il existe de nombreuses écoles qui font de la conception de jeux, mais c’est le seul endroit où vous pouvez apprendre à concevoir et à commercialiser des jeux de casino. »

Les projets de cours à ce jour ont montré des résultats mesurables. Depuis le lancement de la classe en 2013, 24 brevets ont été délivrés à des étudiants de l’UNLV.

C’est une formule qui continue de profiter aux étudiants à plus d’un titre.

« Plusieurs étudiants ont réussi à commercialiser leurs innovations grâce à un accord de vente ou de licence avec des développeurs de jeux », déclare Sahl. « C’est l’une des seules classes au monde où votre projet final pourrait en fait rembourser vos prêts étudiants. »

Une expérience pour tous

Créée en tant que cours facultatif, la classe Gaming Innovation est convoitée par les étudiants de l’UNLV issus de diverses disciplines, notamment la gestion hôtelière, l’ingénierie, l’art et le droit. Les personnes qui ne cherchent pas à obtenir un diplôme et qui ont un œil sur l’industrie du jeu s’inscrivent également régulièrement.

De plus, le format hybride en ligne du cours permet aux étudiants d’autres États et pays de faire partie de la classe.

Sahl dit que le cours est conçu comme un espace collaboratif qui célèbre les compétences et les talents individualisés. L’étudiant qui fait la programmation, par exemple, n’est pas le même étudiant qui développe la conception, la musique ou le thème général du jeu. C’est un environnement où personne n’est exclu.

« L’une des plus grandes idées fausses est qu’il faut être bon en maths pour être dans cette classe », dit Sahl. « J’ai des élèves qui sont phénoménaux en maths. D’autres sont phénoménaux en art et en design. C’est vraiment une classe pour n’importe qui à n’importe quel niveau de compétence.

Joo Yeun Kim, étudiante en innovation et senior à l’Hospitality College, identifie le « développement de concepts » comme son point fort. Le jeu de Kim, Baccarat Spin, reprend le jeu traditionnel du baccarat et ajoute une touche pour plaire aux jeunes joueurs.

« Les jeunes ne veulent pas jouer à des jeux basés uniquement sur la chance », dit Kim. « Je savais que pour attirer leur attention, je devais ajouter un élément de compétence. »

En tant que l’un des rares programmes d’accueil au monde à se concentrer de bonne foi sur les jeux de casino, l’Hospitality College a donné à Kim un exutoire académique pour sa fascination pour l’industrie des casinos. Le stage de Kim avec la société de jeux IGT a encore renforcé cet intérêt, en particulier le côté financier de l’entreprise.

« La façon dont les casinos gagnent de l’argent est très différente de celle de l’hôtel », explique Kim, qui envisage de faire carrière dans la technologie des jeux de casino. « Et les jeux individuels rapportent de l’argent très différemment les uns des autres. C’est tellement intéressant pour moi.

Le programme Gaming Innovation de l’UNLV crée des opportunités pour les étudiants de mettre leurs idées sur le marché. Ici, l’étudiant Troy Petite présente lors d’une session UNLV Innovation Lab lors d’une précédente exposition G2E Global Gaming au Sands Convention Center.

Cultiver les talents

Sahl est un passionné d’innovation de jeu depuis qu’il a participé à la classe lors de son semestre inaugural en 2013. Il a ensuite terminé une thèse de doctorat sur la conception de jeux de casino tout en travaillant sous la tutelle de l’ancien instructeur de l’innovation du jeu et innovateur du jeu Mark Yoseloff, qui a créé le Centre pour l’innovation du jeu au sein de l’Institut international du jeu de l’UNLV (le groupe de réflexion de l’université pour la recherche sur le jeu et politique).

Suivant les traces de Yoseloff en tant que nouveau directeur du Center for Gaming Innovation, Sahl a entrepris d’inspirer les étudiants de la même manière qu’il a été inspiré.

« Il y a beaucoup de demandes parmi les développeurs pour des étudiants qui ont de l’expérience et des idées dans la conception de jeux », dit-il. « Si un étudiant est engagé dans le processus et souhaite créer son propre portefeuille de jeux, je suis là pour l’aider. »

Sahl encourage les étudiants à développer tous les types de technologie de jeu, bien qu’historiquement, les jeux les plus réussis aient impliqué de nouveaux concepts dans les jeux de table, les machines à sous, les paris sportifs et la loterie. Tous les jeux ne dépassent pas le stade conceptuel, mais Sahl s’assure que tous les étudiants quittent le cours avec une connaissance pratique des startups, des licences, du marketing, des préoccupations réglementaires, de la propriété intellectuelle et d’autres éléments clés spécifiques à l’industrie des jeux de casino.

Prise en charge intégrée de l’industrie

Le succès de la classe Gaming Innovation est en grande partie le résultat de relations solides avec des experts de l’industrie des casinos.

Le partenaire industriel de l’Hospitality College, Konami Gaming, Inc., par exemple, a financé le laboratoire/la salle de classe du faux casino où se déroulent le cours d’innovation du jeu et d’autres cours de jeu de l’Hospitality College.

Le cours bénéficie également du soutien de la société de jeux mobiles DraftKings, qui soutient le programme et a aidé à établir le DraftKings Gaming Innovation Studio à l’UNLV. Le studio emploie des étudiants pour développer et expérimenter une large gamme de prototypes de jeux.

DraftKings, qui exploite une installation de conception de jeux à Las Vegas depuis 2020, défend les étudiants en embauchant et en faisant partie de l’équipe de mentorat du cours.

« Ils (DraftKings) m’ont aidé avec mon idée », explique Kim, qui a peaufiné son concept de jeu après sa première présentation devant le groupe. « Au début, mon jeu était trop simple. Après avoir obtenu leurs commentaires, j’ai complètement changé mon concept. Ils ont été très utiles.

Non seulement Baccarat Spin a atteint la dernière ligne droite de la classe, mais le jeu de Kim se dirige maintenant vers une prochaine phase de développement : la création de démos. Bien que le développement de jeux soit un long processus qui s’étend bien au-delà de la durée d’une classe, le soutien que Kim reçoit de Sahl et de son réseau industriel pourrait bien la mener à la ligne d’arrivée.

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