Ce que les Kardashian peuvent enseigner aux militants du climat

Ce que les Kardashian peuvent enseigner aux militants du climat


Les gros titres et les chiffres effrayants n’ont pas autant d’influence que les histoires humaines

Lara Williams, Bloomberg

20 janvier 2023, 10h30

Dernière modification : 20 janvier 2023, 10 h 32

Il y a une raison pour laquelle Greta Thunberg (qui a été arrêtée par la police lors d’une manifestation en Allemagne récemment) a lancé le mouvement de protestation climatique : c’est une personne, pas une statistique. Photo: Bloomberg

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Il y a une raison pour laquelle Greta Thunberg (qui a été arrêtée par la police lors d'une manifestation en Allemagne récemment) a lancé le mouvement de protestation climatique : c'est une personne, pas une statistique.  Photo: Bloomberg

Il y a une raison pour laquelle Greta Thunberg (qui a été arrêtée par la police lors d’une manifestation en Allemagne récemment) a lancé le mouvement de protestation climatique : c’est une personne, pas une statistique. Photo: Bloomberg

Le changement climatique est le problème le plus pressant de notre époque, une crise qui affectera chaque industrie, chaque nation, chaque vie humaine. Pourtant, les gens semblent plus curieux à propos des Kardashian. Ce n’est pas une critique ou une lamentation, mais un signe que les communicateurs climatiques pourraient avoir des choses à apprendre de l’une des familles les plus célèbres du monde.

Comme l’a souligné le consultant en communication et auteur Solitaire Townsend dans un tweet viral, les recherches sur « kardashian » ont dépassé les recherches sur le changement climatique depuis janvier 2007 (lorsque Kim Kardashian est devenue célèbre pour la première fois). Le changement climatique n’a battu les Kardashian qu’une seule fois, le 22 avril. 2022, autrement connu sous le nom de Jour de la Terre. Le « doodle » de Google pour célébrer l’événement a mis en évidence le changement climatique avec des gifs d’images satellites montrant la fonte des glaciers, la perte de la couverture neigeuse, la déforestation et le blanchissement des coraux. En cliquant sur le doodle, vous êtes redirigé vers une page de résultats de recherche pour « changement climatique », entraînant une augmentation du trafic.

Ce n’est qu’une mesure de l’engagement climatique, et ce n’est pas la plus scientifique. Mais cela se moque des sondages d’opinion. Une étude réalisée en 2021 par le programme Yale sur la communication sur le changement climatique a révélé que si une majorité d’Américains disent s’inquiéter du réchauffement climatique, seuls 35% discutent du sujet « au moins occasionnellement ».

Étant donné que la crise est considérée comme la plus grande menace en moyenne par les citoyens des économies avancées et la forte prévalence de l’anxiété climatique chez les enfants du monde, on pourrait penser qu’elle reviendrait plus souvent dans les conversations.

Alors pourquoi pas ? C’est une question de psychologie humaine. Une grande partie de la communication sur le climat, des gros titres aux slogans, est chargée de malheur :

« Le GIEC émet « l’avertissement le plus sombre à ce jour » sur les impacts de la dégradation du climat »

« Un autre pas vers l’apocalypse climatique »

« C’est maintenant ou jamais d’agir contre le changement climatique »

Il a aussi tendance à parler en termes assez scientifiques ou abstraits : budgets carbone, températures mondiales moyennes, objectif 1,5°C. Nous apprenons que la peur n’est pas toujours motivante et que les statistiques ne sont pas toujours convaincantes.

Per Espen Stoknes, psychologue et ancien homme politique norvégien, résume les défenses psychologiques que les humains opposent aux nouvelles effrayantes sur le climat :

Nous nous éloignons géographiquement et temporellement (la fonte des glaciers en Arctique et l’an 2100 sont loin).

Le sentiment perpétuel de malheur nous conduit à éviter habituellement le problème.

La dissonance cognitive entre ce que nous faisons et ce que nous savons nous pousse à justifier notre propre comportement polluant.

Nous vivons dans un état de déni afin que nous puissions continuer à vivre normalement.

En d’autres termes, la peur nous paralyse. Plus nous entendons parler de l’apocalypse climatique, plus nous devenons insensibles à sa signification.

C’est là que les Kardashian entrent en jeu. Townsend explique : « Nous devons nous rappeler que les êtres humains sont des singes, pas des anges. » Nos cerveaux sont câblés pour les histoires. Les commérages sont littéralement bons pour nous. C’est pourquoi nous avons toujours été obsédés par la culture des célébrités ; Thomas Busby soulignait le vide de tout cela en 1786, qualifiant les célébrités de l’époque de « jolies femmes avec de belles robes ». Les Kardashian ne sont pas nouveaux, mais ce qu’ils font si intelligemment, c’est capitaliser sur notre désir inné d’entendre parler des autres.

Si la couverture climatique se concentrait moins sur la fonte des glaciers et les incendies de forêt et plus sur les êtres humains, cela pourrait être plus engageant. Il y a une raison pour laquelle Greta Thunberg a lancé le mouvement de protestation climatique : c’est une personne, pas une statistique.

Mieux encore, mettre en valeur les personnes qui modifient leurs comportements pour être plus respectueuses du climat. Des études scientifiques ont montré que voir l’action convainc les autres d’agir. L’énergie verte, par exemple, est contagieuse : le plus grand prédicteur de savoir si vous avez ou non des panneaux solaires est de savoir si votre voisin en a. Les mêmes effets d’entraînement ont été observés avec les véhicules électriques et l’essor des alternatives à base de plantes.

Bien sûr, il y a aussi une place pour les gros titres et les chiffres effrayants. Il ne sert à rien de minimiser l’ampleur de la crise et la vitesse à laquelle nous devons y faire face. Mais ce serait aussi formidable si nous pouvions nous occuper d’influencer, plutôt que de simplement choquer.


Esquisse : SCT

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Esquisse : SCT

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