Au milieu de l’inflation, de plus en plus d’Américains de la classe moyenne ont du mal à joindre les deux bouts

Au milieu de l’inflation, de plus en plus d’Américains de la classe moyenne ont du mal à joindre les deux bouts


Pourquoi la classe moyenne se sent si pressée

Alors que l’inflation montait en flèche, les Américains de la classe moyenne ont été particulièrement touchés.

Pour eux, les prix ont augmenté plus vite que leurs revenus, selon un rapport de septembre du Congressional Budget Office. Les ménages des groupes de revenus les plus bas et les plus élevés ont vu leurs revenus augmenter plus rapidement que les prix au cours de la même période, selon le rapport.

Même si la croissance des salaires de la classe moyenne est élevée par rapport aux normes historiques, elle ne suit pas l’augmentation du coût de la vie, qui en décembre était en hausse de 6,5 % par rapport à l’année précédente, ce qui rend plus difficile de vivre le même style de vie que la classe moyenne précédente. générations ont fait.

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Près des trois quarts, ou 72 %, des familles à revenu moyen affirment que leurs revenus sont inférieurs au coût de la vie, contre 68 % il y a un an, selon un rapport distinct de Primerica basé sur une enquête auprès des ménages dont le revenu se situe entre 30 000 $. et 100 000 $. Une proportion similaire, 74 %, ont déclaré ne pas être en mesure d’épargner pour leur avenir, contre 66 % il y a un an.

La classe moyenne diminue

Les définitions des économistes de la classe moyenne varient. Le Pew Research Center définit la classe moyenne comme les personnes gagnant entre les deux tiers et le double du revenu médian des ménages américains, qui était de 70 784 dollars en 2021, selon les données du Census Bureau. Cela signifie que les ménages américains gagnant aussi peu que 47 189 $ et jusqu’à 141 568 $ sont techniquement inclus, bien que le revenu médian soit d’environ 90 000 $.

Comme on le dit souvent, la part des adultes qui vivent dans des ménages de la classe moyenne diminue. Désormais, 50% de la population appartient à ce groupe en 2021, contre 61% 50 ans plus tôt, selon Pew.

Leur part de la richesse du pays diminue également, tandis que les 1% les plus riches continuent d’amasser de plus en plus, selon plusieurs autres études.

« Ça ne fera qu’empirer »

Flammes bleues | Getty Images

Le bien-être financier se détériore dans l’ensemble, selon un récent rapport « Making Ends Join » du Consumer Financial Protection Bureau.

Dans l’ensemble, les ménages tardent à ajuster leurs habitudes de consommation. Même si les prix augmentent considérablement, les dépenses de consommation n’ont pas beaucoup changé.

Pour combler l’écart, les Américains puisent dans leurs comptes d’épargne et accumulent les soldes de leurs cartes de crédit. Cela les rend plus vulnérables financièrement en cas de choc économique.

Alors que les économistes prévoient désormais une éventuelle récession, 62% des ménages à revenu moyen ont déclaré qu’ils devaient se préparer financièrement, a également constaté Primerica.

« Malheureusement, je pense que cela ne fera qu’empirer », a déclaré Ted Jenkin, PDG d’Oxygen Financial, basé à Atlanta, et membre du conseil consultatif de CNBC, à propos de la situation financière des Américains.

L’espoir pour le rêve américain est au plus bas, en particulier parmi la classe moyenne, selon le dernier sondage Gallup, qui suit les évaluations des Américains sur la probabilité que la prochaine génération dépasse le niveau de vie de leurs parents.

Désormais, 59% des Américains à revenu moyen – ou ceux qui gagnent entre 40 000 et 100 000 dollars, selon Gallup — a déclaré qu’il est très ou quelque peu improbable que les jeunes adultes d’aujourd’hui aient une vie meilleure que leurs parents, comparativement à seulement 48 % de ceux dont le revenu annuel du ménage est inférieur à 40 000 $ qui pensent ainsi.

Au milieu de l’inflation, « il faut vraiment être discipliné »

« Alors que les familles à revenu moyen se préparent à une éventuelle récession cette année, il est plus vital que jamais qu’elles prennent le contrôle de leurs finances personnelles en s’attaquant à leurs dettes, en établissant un budget et en maîtrisant leurs dépenses », a déclaré Glenn Williams, PDG de Primerica, dans un communiqué. déclaration.

Les experts recommandent souvent de commencer avec une dette de carte de crédit à taux d’intérêt élevé. Les taux des cartes de crédit, en particulier, sont désormais supérieurs à 19 % en moyenne, un record absolu. Ces taux annuels en pourcentage continueront également de grimper, alors que la Réserve fédérale continue d’augmenter son taux de référence.

Si vous avez actuellement une dette de carte de crédit, appuyez sur un prêt personnel à faible taux d’intérêt ou sur une carte de transfert de solde à 0 % et évitez de mettre des achats supplémentaires à crédit, sauf si vous pouvez payer le solde en totalité à la fin du mois et même mettre de l’argent de côté.

« Vous devez vraiment être discipliné ou vous allez dépenser plus que votre revenu », a déclaré Jenkin.

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Pour réduire vos dépenses, Jenkin a déclaré que de simples hacks financiers peuvent aider, comme aller moins à l’épicerie et réduire les achats en ligne.

«Les épiceries sont comme Las Vegas; ils sont là pour vous séparer de votre portefeuille. La planification des repas est un moyen de réduire votre liste de courses à l’essentiel de la semaine et d’économiser de l’argent.

La désactivation de la commande en un clic ou la suppression des informations de carte de crédit stockées peuvent également aider. « Quiconque achète sur Amazon et possède une carte de crédit stockée, vous versez essentiellement de l’essence à briquet sur votre budget », a déclaré Jenkin.

Jenkin recommande d’attendre 24 heures avant d’effectuer un achat en ligne, puis d’utiliser une extension de navigateur de suivi des prix telle que CamelCamelCamel ou Keepa pour trouver le meilleur prix.

Enfin, appuyez sur un outil d’épargne comme Cently, qui applique automatiquement un code de coupon à votre commande en ligne, et payez avec une carte de remboursement telle que la Citi Double Cash Card, qui vous rapportera 2 %.

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