À l’intérieur de la bataille des droits d’auteur de Zazzle sur la police Blooming Elegant,

À l’intérieur de la bataille des droits d’auteur de Zazzle sur la police Blooming Elegant,


Vivian Dye est une femme intelligente. Et il lui a donc fallu moins de six mois pour vendre des articles de golf personnalisés sur Zazzle, le marché en ligne le plus important avec trois Z en son nom, pour qu’elle comprenne qu’elle avait besoin d’une « Elizabeth Taylor sur la plage ».

« Je l’appelle » Elizabeth Taylor sur la plage « parce qu’elle avait l’habitude d’attirer les hommes pour un de ses cousins », a déclaré Dye, se référant à une intrigue d’un vieux film. Même si les clients n’aimaient pas Liz, une balle de golf monogrammée recouverte d’étincelles roses a attiré les utilisateurs dans son magasin, où elle leur a offert des pagaies de pickleball personnalisées, des rideaux de douche et d’autres balles de golf. Tant de balles de golf. « Je suis la reine des balles de golf », déclare Dye, qui a commencé à vendre sur Zazzle en 2021, peu après avoir pris sa retraite de son travail dans le secteur hypothécaire.

Beaucoup de vendeurs Zazzle ont leur propre version de cette stratégie. Certains impliquent des paillettes et des slogans. D’autres impliquent le choix de la police. Beaucoup d’entre nous associent principalement Zazzle aux cartes de vœux sur notre réfrigérateur. Mais au cours des 17 dernières années, l’entreprise est devenue un marché proposant des vêtements, des tasses, des horloges déguisées en bagels et des milliers d’autres produits personnalisables. Zazzle n’est pas Amazon, mais en février dernier, Bloomberg a annoncé qu’il devait bientôt être rendu public à une valorisation de 1 à 2 milliards de dollars.

Cela n’est pas encore arrivé. Et certains vendeurs de Zazzle craignent que les meilleurs jours du site soient désormais derrière lui en raison d’un procès qui progresse lentement, intenté l’été dernier, impliquant « Blooming Elegant », l’une des polices les plus populaires sur Zazzle. Nicky Laatz, qui a créé la police en boucle de style écriture manuscrite, dit que la société la lui a effrontément volée, copiant son logiciel de police de caractères sur ses serveurs et la mettant à la disposition de millions de clients sans licence appropriée. Par conséquent, la société lui doit une réduction de plusieurs millions de bénéfices, affirment ses avocats. Zazzle a fait pression pour rejeter la poursuite, arguant, en partie, qu’elle interprète mal la loi sur le droit d’auteur. Pendant ce temps, la Liz Taylor des polices n’est plus disponible sur Zazzle, et de nombreux vendeurs sont en conflit quant à savoir s’il faut être en colère contre Zazzle ou Laatz. Regardez au-delà des boucles princesse et il y a des leçons épineuses sur qui possède quoi sur Internet.

L’été dernier, lorsque Zazzle a retiré Blooming Elegant de sa bibliothèque de polices sans explication, les concepteurs étaient tellement contrariés qu’ils ont publié des pétitions et des chansons sur le forum communautaire du site.

Ma floraison se trouve au-dessus de l’océan

Ma floraison se trouve au-dessus de la mer

Ma floraison se trouve au-dessus de l’océan

Oh ramène-moi ma floraison

N’importe qui peut simuler un T-shirt ou une carte personnalisé sur Zazzle. Mais de nombreux clients se tournent plutôt vers des vendeurs comme Dye qui gèrent des boutiques Etsy-esque. C’est une agitation secondaire attrayante, m’ont dit plusieurs vendeurs, car ils n’ont pas à fabriquer ou à expédier quoi que ce soit, ni même à être un designer professionnel. Au lieu de cela, ils simulent simplement quelque chose en utilisant les outils de mise en page de Zazzle et fixent un prix en sélectionnant un taux de redevance. (10 à 15 % est la norme.)

La disparition de Blooming Elegant Regular, Blooming Elegant Sans et Blooming Elegant Hand, trois polices destinées à se compléter, devait nuire aux bénéfices, ont déploré les concepteurs. Cela était en partie dû au fait que les substitutions de polices automatiques détruisaient les mises en page. Mais aussi parce que le trio aurait stimulé les ventes.

Quant à savoir comment cela est possible, vous devez comprendre un peu les swash, les queues et autres éléments décoratifs s’étendant des lettres. Pour moi, Blooming Elegant ressemble à l’équivalent de la police de caractères de placer un diadème en strass sur la tête de quelqu’un et de coller une tasse de thé en porcelaine florale dans sa main. En d’autres termes, ce n’est pas ce que je voudrais sur ma carte de visite ou mon invitation à une fête. Mais sur le marché anti-minimaliste des articles de mariage de Zazzle, on a l’impression que plus l’ornement est long, plus quelque chose est fantaisiste. Et Blooming Elegant est la reine du swash, offrant des queues spectaculaires de longueur ajustable à partir de n’importe quel mot. Non seulement ces extensions accrocheuses confèrent une aura de formalité, mais elles résolvent les problèmes de mise en page lorsque vous avez trop d’espace blanc, a expliqué Jessica Amber, graphiste en Australie.

« L’ajout d’ornements remplira l’espace sans avoir à agrandir le titre », a-t-elle déclaré.

Tout cela est lié à la raison pour laquelle peu de temps après que Zazzle a commencé à proposer le trio Blooming Elegant en 2017, il a décollé. Au moment où la société l’a retirée l’été dernier, c’était la deuxième police de style manuscrit la plus populaire sur Zazzle. Au moins cinq des 12 cartes de visite les plus populaires l’ont présenté, tout comme de nombreuses invitations de mariage populaires.

Produits mettant en vedette Blooming Elegant inclus dans les documents de poursuite.
Produits mettant en vedette Blooming Elegant inclus dans les documents de poursuite.
Laatz contre Zazzle

Mais le problème était que le typographe de la campagne de Cornouailles qui a créé le trio Blooming Elegant ne savait pas que Zazzle le proposait, selon le procès que Laatz a déposé devant un tribunal de district de la Silicon Valley en août dernier. Lorsqu’elle a compris cela, la société a indiqué une licence mono-utilisateur de 20 $ qu’un ingénieur avait achetée en 2017 sous son propre nom. Et donc en août, Laatz a intenté une action en justice pour fraude et violation du droit d’auteur, entre autres réclamations. (Laatz et Zazzle ont refusé de commenter à cause du procès.) Zazzle, ont soutenu ses avocats, « a illégalement profité en permettant à des dizaines de millions de designers et de clients d’accéder et d’utiliser les polices populaires de Nicky Laatz sans aucune compensation pour elle ».

Dans des documents faisant pression pour rejeter la poursuite, Zazzle a fustigé qu’une police ne peut pas être protégée par le droit d’auteur aux États-Unis. Plusieurs avocats ont vérifié cela. En effet, du point de vue du droit d’auteur, peu importe à quel point une police est appréciée, déclare Tyler Ochoa, professeur spécialisé en droit d’auteur à la faculté de droit de l’Université de Santa Clara. Les avocats de Zazzle ont également noté que la société avait proposé d’acheter une licence basée sur un serveur, mais Laatz n’a jamais répondu. (Même si les avocats de Laatz prouvent que Zazzle a violé son accord de licence, cela ne l’aiderait probablement qu’à récupérer l’argent perdu sur une licence plus chère, a déclaré Ochoa.)

Deux exemples de Blooming Elegant utilisés sur des produits, en l'occurrence une affiche et un sac.
Pouvez-vous repérer le Blooming Elegant?
Nicky Laatz Creations Ltd.

Mais c’est ici que l’affaire se rapporte au débat naissant autour de l’intelligence artificielle. Laatz soutient également que la société a volé la police Blooming Elegant Trio Logiciel. Chaque fois que nous sélectionnons une police, que ce soit dans Google Docs ou dans des histoires Instagram, l’application s’appuie sur un logiciel pour indiquer non seulement à quoi ressemble chaque lettre, mais comment ces lettres doivent être liées les unes aux autres. De nombreux concepteurs dessinent chaque lettre dans un outil de création de polices, puis autorisent cet outil à générer le logiciel pour eux, a déclaré Stacy Terry, concepteur de polices à la Nouvelle-Orléans. Pourtant, aussi simple que cela puisse paraître, il a fallu à Terry six mois de mise au point pour créer sa première police.

« La sortie d’une IA n’est pas protégée par le droit d’auteur », a déclaré M. Ochoa, à moins que la créativité humaine ne soit combinée avec l’IA. De même, ici, vous pouvez protéger les logiciels de polices par le droit d’auteur, a-t-il dit, mais seulement si plus qu’une quantité minimale de créativité humaine, comme le codage, a joué un rôle dans sa production. Alors, comment définissez-vous la créativité humaine ?

La réponse, dans ce cas, met en évidence la différence frappante entre la façon dont la loi et les autres créateurs accordent du crédit à l’imagination. Prouver que Laatz a joué un rôle clé reviendra probablement à prouver qu’elle a écrit du code à la main, a déclaré Christopher Sprigman, professeur à NYU Law et auteur du livre. L’économie de la contrefaçon : comment l’imitation stimule l’innovation. Il souligne un échange que les avocats de Zazzle ont inclus entre Laatz et le United States Copyright Office dans leur requête en rejet de l’affaire. L’examinateur lui a demandé de préciser si le programme était « codé à la main par un auteur humain », car il ne pouvait pas être enregistré s’il était généré par un programme de polices. Laatz dit qu’elle a codé à la main les dessins et les instructions dans les données de police, mais l’avocat de Zazzle a mis en doute cela.

L’idée qu’à moins que vous n’écriviez du code à la main, une entreprise peut s’en tirer en vous payant 20 $ est absurde, a déclaré Amber, qui a publié un article de blog sur la façon de tirer le meilleur parti de Blooming Elegant. La création de ce logiciel nécessite de la créativité même si vous comptez sur un programme de polices, a-t-elle déclaré. « Zazzle a tort et ils devraient lui donner une redevance pour chaque produit qui l’utilise », a-t-elle déclaré.

Exemples de mots écrits en Blooming Elegant.
Jessica Amber montre comment travailler un swash Blooming Elegant.
Jessica Ambre

D’autres vendeurs de Zazzle sont moins sympathiques. Après avoir lu le procès, beaucoup sont repartis avec le sentiment que Laatz essayait d’obtenir leurs noms de Zazzle afin de les poursuivre également. Cela ne l’a pas aidée à se faire des amis. « Elle mise sur le fait qu’elle a plus d’argent que nous n’en verrons jamais dans nos vies, et elle espère donc que nous ne pouvons pas nous permettre de le combattre. » a écrit un vendeur dans un groupe Facebook. (Les documents déposés devant le tribunal indiquent que Laatz a réalisé plus d’un million de dollars de revenus grâce aux licences de polices.) D’autres l’ont accusée d’essayer d’obtenir de l' »argent facile », en déformant la manière dont les concepteurs de polices sont rémunérés – ce qui est généralement basé sur les licences et non sur les bénéfices du titulaire de la licence – et exagérant la popularité de ses polices, qui n’étaient pas vraiment belles, ont-ils insisté.

Les conséquences concrètes de cela, pour l’instant, sont que les concepteurs de Zazzle ont dû trouver un substitut à Blooming Elegant. Morgana est un remplacement commun. Beaucoup le détestent. Dye pense que ça va. « Ça fait la même chose », dit-elle. m’a dit.

Morgana, vue sur une carte faite par l'auteur.
J’ai fait ça pour vous montrer à quoi ressemble Morgane. Vous pouvez l’acheter pour seulement 1,10 $.
Heather Murphy/Ardoise via Zazzle



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